馃帲 La sobrepesca en aguas del Congo pone en riesgo a los tiburones

Seg煤n un nuevo estudio llevado a cabo por TRAFFIC, una ONG que vigila el comercio mundial de vida silvestre, m谩s de 100 arrastreros comerciales y unos 700 barcos m谩s peque帽os de la flota artesanal de la Rep煤blica del Congo han sometido a 42 especies de tiburones y rayas a una grave presi贸n.

Todos est谩n en la Lista Roja de la UICN.

La costa de 150 millas de la Rep煤blica del Congo es una peque帽a parte del litoral africano, pero la sobrepesca es muy costosa. Ejemplo: Entre 2007 y 2017, se capturaron en el Congo diez mil toneladas de 馃 tiburones martillos, equivalentes a 10.000 peque帽os vagones.

La Rep煤blica del Congo es signataria de la Convenci贸n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), pero no hay ni una sola especie de tibur贸n en la lista de la CITES en el pa铆s. Desde 2018 se est谩 preparando una nueva ley para cumplir con las obligaciones internacionales, pero a煤n no ha sido ratificada por el Parlamento.

El nuevo mercado internacional estimul贸 la pesca de tiburones alrededor del a帽o 2000, con la llegada de empresas chinas al Congo. Las aletas se exportan ilegalmente a Asia para la elaboraci贸n de sopa de aleta de tibur贸n, pero las autoridades dicen que no tienen ni idea de c贸mo se sacan de contrabando las aletas de tibur贸n del pa铆s. Sin el conocimiento de las rutas de exportaci贸n, es poco lo que se puede hacer para prevenir el comercio ilegal.

congo-tiburones-en-peligro-1

Los locales y los vendedores intercambian aletas de tibur贸n sobre las 煤ltimas capturas de tibur贸n. Foto cortes铆a de Longshot Productions / TRAFFIC.

Se ha seguido a siete pescadores que entran en el barco de madera 芦Popo禄 en la costa arenosa de la Rep煤blica del Congo. Arrancan un kayak motorizado de 40 metros de largo con una limusina y navegan hacia el Oc茅ano Atl谩ntico. Los hombres a bordo del barco desgastado – la pintura azul se ha desvanecido debido a a帽os de sol y sal – pueden permanecer fuera durante una semana.

Cuando llegan a aguas profundas, los pescadores colocan sus redes con sedal. En la oscuridad, los levantan y el camar贸grafo graba im谩genes de cuatro flacos, j贸venes y dispersos martillos que se enrollan a bordo, cada uno de los cuales puede ser tan largo como el brazo de un hombre.

Mientras que los pescadores artesanales costeros en peque帽a escala afirman estar pescando tiburones adultos, los tama帽os de red ordinarios ignoran la anatom铆a peculiar de un tibur贸n martillo: su cabeza es tan ancha que se capturan regularmente individuos j贸venes como 茅ste. A bajas tasas de reproducci贸n, esto representa una amenaza adicional para las especies en peligro cr铆tico.

Las restantes fotos de tibur贸n son tomados por filas de tiburones muertos – de diferentes formas y tama帽os – que est谩n dispuestos uno al lado del otro en la playa.

congo-tiburones-en-peligro--3

Un espacio abierto con suelos de hormig贸n se utiliza para procesar y vender tiburones en el pa铆s. Foto cortes铆a de Longshot Productions / TRAFFIC.

Las im谩genes forman parte de un informe reciente sobre el comercio de tiburones congole帽os de TRAFFIC, la organizaci贸n sin fines de lucro del Reino Unido que monitorea el comercio de vida silvestre. Su investigaci贸n revel贸 una presi贸n extrema sobre los tiburones por parte de unos 700 barcos Popo y barcos Vili m谩s peque帽os de tres personas que compiten con 110 arrastreros comerciales en aguas territoriales.

Estas grandes embarcaciones industriales operan regularmente en zonas limitadas de pesca artesanal dentro de seis millas n谩uticas de la costa. Alrededor de dos tercios son naves chinas. La vecina Angola, por otro lado, s贸lo permite 50 buques industriales a lo largo de las 994 millas de costa. La pesca sostenible en la costa congole帽a permitir铆a que s贸lo 30 grandes arrastreros pescaran.

En total, las operaciones peque帽as y grandes pescaron en exceso las 150 millas de costa del pa铆s, desembarcando m谩s de 4 millones de libras de tibur贸n en 2017. Y aunque la pesca de tibur贸n en el Congo es t茅cnicamente legal, los investigadores de TRAFFIC han descubierto que las aletas se introducen ilegalmente en Asia. La investigaci贸n formaba parte de un programa m谩s amplio de Reducci贸n de las Amenazas Comerciales para 脕frica (ReTTA) que traza mapas de especies y ecosistemas silvestres.

芦Los tiburones est谩n sobreexplotados禄, dijo Constant Momballa Mbun, autor del informe. Entre 100 y 400 tiburones y rayas desembarcan en un d铆a s贸lo en Pointe-Noire, la zona de mercado de primera clase en el Congo, aunque las cifras son subestimadas, dijo Mbun. Entre 2007 y 2017, se capturaron en el Congo diez mil toneladas de martillos, equivalentes a 10.000 peque帽os vagones. Tambi茅n se est谩n recogiendo grandes cantidades de rayos en peligro de extinci贸n.

congo-tiburones-en-peligro-4

Los tiburones atrapados se descargan en la playa antes de ser preparados para la venta. La carne se vende en el lugar y las aletas se sacan de contrabando del pa铆s, a menudo de camino a China.

Foto cortes铆a de Longshot Productions / TRAFFIC.

Muchas de las 42 especies de tiburones y rayas capturadas en el Congo est谩n en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Por lo menos 15 tiburones, incluidos los tiburones martillo, las mantas gigantes, las amapolas y los tiburones martillo, requieren un permiso de exportaci贸n en virtud de un tratado firmado por 183 pa铆ses, la Convenci贸n sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Aunque el Congo es signatario, sus leyes no cumplen sus obligaciones: Ninguna de las especies de tiburones en la lista de la CITES est谩 en su propia lista de especies en peligro. Desde 2018 se est谩 preparando una nueva ley para cumplir con las obligaciones internacionales, que a煤n no ha sido ratificada por el Parlamento.

Hace una generaci贸n, 芦la playa estaba llena de tiburones, de un lado a otro禄, dijo Camilla Floros, que dirige el programa TRAFFIC ReTTA. 芦Ya no.禄 Esta secci贸n del oc茅ano est谩 vaciando todas las especies de peces, y s贸lo algunas zonas pueden ser pescadas legalmente.

Una gran parte de la zona de pesca artesanal es inaccesible y el Parque Nacional de Conkouati-Douli protege parte de la costa y gran parte del resto se dedica a la extracci贸n de petr贸leo. Como resultado, los pescadores ahora se adentran muchas millas en el mar – y pescan tiburones.

芦Hay toda una industria en torno a los tiburones禄, dijo Jean-Michel Dziengue, oficial de programas de la asociaci贸n de conservaci贸n marina La Boul茅e Couronne. 芦Pero nos preocupa la presi贸n que ejerce sobre la fuente禄.

congo-tiburones-en-peligro-5

Los pescadores trabajan en sus redes, oponi茅ndose a todas las horas del d铆a y de la noche, y a todas las especies en busca de su captura. Foto cortes铆a de Longshot Productions / TRAFFIC.

Cada a帽o se extraen hasta 100 millones de tiburones de los mares del mundo. La mayor铆a de ellos mueren por sus aletas, que son cortadas a bordo, y sus cuerpos son arrojados por la borda. Este no es el caso del Congo, donde los tiburones son llevados enteramente a tierra; la carne es una fuente local importante y asequible de prote铆nas.

El nuevo mercado internacional estimul贸 la pesca de tiburones alrededor del a帽o 2000, con la llegada de empresas chinas al Congo para construir ferrocarriles y otras infraestructuras.

Las aletas, que se exportan ilegalmente a Asia para la sopa de aleta de tibur贸n, cuestan por lo menos cinco veces m谩s que los filetes: la carne cuesta unos 50 centavos por libra en el Congo, mientras que las aletas se venden a unos 5 d贸lares por libra. La mayor parte de los beneficios no va a los pescadores.

En Hong Kong, se importaron 290 000 libras de aletas de tibur贸n secas del Congo entre 2005 y 2019. Pero en el Congo, 芦No hay registro禄 de esta cosecha, dijo Mbun TRAFFIC. Sin los permisos de la CITES, esta exportaci贸n encubierta de especies en peligro de extinci贸n es ilegal.

Las rutas comerciales mundiales son desconocidas, excepto para los contrabandistas. Aprender a sacar las aletas del pa铆s es clave para la aplicaci贸n de la ley, dice Floros, quien dijo: 芦Tenemos que encontrar las lagunas禄.

驴Los arrastreros industriales que se dirigen a Asia no informan de las capturas de tibur贸n o reciben tiburones y/o aletas 芦transbordadas禄 de las embarcaciones locales? El Congo no es el 煤nico pa铆s que comercia con aletas; problemas graves similares ocurren a lo largo de las costas de 脕frica, a帽adi贸 Floros.

congo-tiburones-en-peligro-6

Una mujer local frota sal en la carne de tibur贸n, prepar谩ndola para curarse al sol. Foto de Constant Momball por cortes铆a de TRAFFIC.


El pa铆s no tiene un plan nacional para gestionar la situaci贸n de manera sostenible o para reducir el comercio ilegal.

La buena noticia es que los congole帽os est谩n dispuestos a involucrarse, dijo Floros. TRAFFIC est谩 trabajando con el gobierno en un plan de gesti贸n que permitir谩 la recolecci贸n sostenible y evitar谩 el comercio no regulado de especies CITES.

Beno卯t Claude Atsango, Director General de Pesca y Acuicultura, dijo en una entrevista con la c谩mara: 芦No tenemos realmente informaci贸n o estad铆sticas sobre los tiburones禄. En una declaraci贸n escrita, acogi贸 con benepl谩cito el nuevo an谩lisis de TRAFFIC como un paso hacia un plan de acci贸n nacional para los tiburones.

Para elaborar un plan s贸lido, los interesados deber谩n evaluar las poblaciones de peces, los aparejos de pesca y el n煤mero de arrastreros comerciales permitidos; identificar y proteger los h谩bitats y los lugares de reproducci贸n cr铆ticos; reducir el calendario de pesca de 365 d铆as; y establecer un sistema de sat茅lites para vigilar los barcos, as铆 como las medidas de ejecuci贸n.

congo-tiburones-en-peligro-7

El sol se pone sobre la Pointe-Noire en la Rep煤blica del Congo mientras los pescadores se preparan para cazar tiburones. Imagen de producci贸n de Longshot / TRAFFIC.


Roger Xavier Okolam, Director de Aduanas, dijo que su oficina necesita m谩s informaci贸n para combatir la exportaci贸n ilegal de especies protegidas.


芦Es un tri谩ngulo complicado禄, dijo Floros, tratando de encontrar un equilibrio entre la alimentaci贸n de las personas y el mantenimiento del sustento de los pescadores artesanales y la necesidad de proteger a los tiburones y otros peces, y evitar un futuro en el que el oc茅ano se vaciar谩. Una gesti贸n cuidadosa proteger谩 tanto a los tiburones como a los medios de vida de la costa congole帽a.

Como principales depredadores que han sobrevivido a 400 millones de a帽os de evoluci贸n, los tiburones desempe帽an un papel importante en el mantenimiento del equilibrio de los ecosistemas. 芦La alteraci贸n de este equilibrio puede conducir a la interrupci贸n de la cadena alimentaria, con consecuencias para la vida en el oc茅ano. Necesitamos poblaciones sanas de tiburones para que los oc茅anos sean sanos禄, dijo Floros.

Una imagen de bandera: Los pescadores desembarcan sus capturas en la playa en uno de los barcos artesanales 芦Popo禄. Foto cortes铆a de Longshot Productions / TRAFFIC.

Retroalimentaci贸n: Utilice este formulario para enviar un mensaje al autor de este mensaje. Si quieres hacer un comentario p煤blico, puedes hacerlo al final de la p谩gina.

Deja una respuesta