Cinco preguntas sobre los sacrificios de tiburones que están causando polémica en aguas de Nueva Caledonia

La eutanasia de los tiburones toros y tigres, realizada tras un ataque mortal, es un tema delicado en Nueva Caledonia. En Tiburones.top les informamos sobre estas operaciones criticadas por las asociaciones ecologistas y algunos especialistas.

Una medida que crea debates: Se anunció el pasado fin de semana el sacrificio de 24 tiburones durante el mes de marzo. Una matanza de tiburones tigre y bulldogs en el arrecife de Ricaudy y la gran bahía de Noumea destinada a proteger a los bañistas pero que ha levantado la ira de las asociaciones ecologistas. Para verlo más claro, en Tiburones.top analizamos esta controvertida práctica en 5 preguntas.

Tiburones.top

¿Cuál fue el contexto de esta decisión?

Durante muchos años, los ataques de tiburones en Nueva Caledonia fueron poco frecuentes. Pero en los dos últimos años, varias tragedias han sacudido la región. Muchos caledonianos siguen teniendo en mente la fecha del 25 de mayo de 2019. Ese día, a un niño, Anthony, le arrancaron la pierna izquierda y el abdomen, tras ser atacado por un tiburón bulldog, mientras nadaba en el puerto deportivo Port du Sud, en la bahía del Orfanato, en Numea. Esta insólita tragedia conmovió a toda la población local y llevó a la puesta en marcha de un «plan tiburón» por parte de la Provincia Sur y el Ayuntamiento de Numea unas semanas después. Unos días después, un pescador fue atacado en Belep, en el norte de Caledonia.

El último gran ataque fue el 28 de febrero. Un hombre de 57 años perdió la vida tras ser atacado por un tiburón tigre en La isla Maître, un lugar muy frecuentado de los lugareños, especialmente los fines de semana. Para los especialistas, este ataque sigue sin explicación.

Tiburones.top

¿En qué consisten estás retiradas de tiburones?

Tras el ataque del pequeño Anthony y ante la proliferación y sedentarización de los tiburones, la Provincia del Sur decidió capturar y eutanasiar a un cierto número de estos ejemplares. La primera captura tuvo lugar el 12 de junio de 2019 y supuso el sacrificio de una veintena de tiburones toro. Estas operaciones se llevan a cabo en presencia de pescadores profesionales, un representante del departamento de medio ambiente, un representante de seguridad civil y asuntos marítimos de Nueva Caledonia, así como un veterinario. Una operación que nunca es «neutra y simple» indicó la Provincia del Sur en 2019.

Objetivo final: evitar la sedentarización de estos tiburones cerca de las bahías frecuentadas por la población de Nueva Caledonia. «Estamos en una operación de pesca clásica: el tiburón se ceba. Esperamos a que se canse un poco y luego se sube y se le aplica la eutanasia según los términos definidos en el barco por los profesionales», explicó la señora Lambert, directora de Medio Ambiente de la Provincia del Sur, durante la primera operación de junio de 2019.

¿Es éste el único método utilizado para evitar la proliferación de tiburones?

En septiembre de 2020, la Provincia del Sur también indicó que quería marcar tiburones en la zona del arrecife de Ricaudy, en Numea, un área donde se han producido varios ataques en los últimos años. El objetivo es evaluar el número y el tipo de tiburones que residen en esta zona. Estas marcas deberían proporcionar datos racionales sobre la evolución de los tiburones en aguas de Nueva Caledonia y sus hábitos. Un método aprobado por las asociaciones medioambientales.

¿Por qué se critican estos sacrificios?

Para la Provincia del Sur, estas operaciones son un medio para regular la población de tiburones, especialmente los ejemplares agresivos y de gran tamaño. La Casa Azul no duda en hablar de «sacrificios selectivos».

Sea Shepherd, WWF, Calédoclean, SOS Mangroves y Corail vivant no lo ven así. Estas asociaciones ecologistas se oponen a la matanza sistemática de tiburones, un método considerado científicamente ineficaz. En junio de 2019 se lanzó una petición que ha recogido más de 50.000 firmas.

La ONG Sea Shepherd Nueva Caledonia está especialmente comprometida con esta cuestión. En numerosas ocasiones, ha alertado a las instituciones. «Los propios responsables de la Provincia del Sur admiten que no tienen datos fiables para justificar las operaciones actuales», afirma Olivier Malnati, secretario de la ONG. Sea Shepherd lleva dos años pidiendo el fin de estas prácticas ineficaces.

Por su parte, la asociación EPLP (Juntos por el planeta), considera que los sacrificios de tiburones proscrita por el ayuntamiento de Numea y la Provincia del Sur es una medida «ciega». La asociación propone sensibilizar «sin descanso a los navegantes sobre los desechos de residuos orgánicos» y sancionarlos. Teme este tipo de pesca y recomienda, en cambio, identificar y eliminar, según un protocolo muy preciso, sólo al tiburón responsable de un ataque. Todas las asociaciones ecologistas quieren que se retomen las reflexiones, iniciadas en septiembre de 2019, durante el primer consorcio sobre la gestión del riesgo de los tiburones.

Además, si el Dr. Claude Maillaud, especialista en fauna marina peligrosa, admite que estas retiradas reducen el riesgo de los tiburones a corto plazo, lamenta la falta de datos científicos sobre las razones de esta proliferación.

«Si no, los tiburones volverán a aparecer donde hemos sacrificado algunos ejemplares. Además, es probable que dé al público una falsa sensación de seguridad», afirma.

Tiburones.top

¿Es probable que se repitan estas eutanasias?

La primera operación de sacrificios en junio de 2019 fue la primera de muchas. Como parte de su plan contra los tiburones, la Provincia del Sur llevó a cabo posteriormente otros seis procedimientos de este tipo, tanto en tiburones toros como en tiburones tigres. Así, se han realizado dos campañas de muestreo en 2019, otras dos en 2020 y, hasta la fecha, dos en 2021.

“Se trata de «mantener los esfuerzos, para evitar la sedentarización cerca de nuestras bahías, de ejemplares que podrían desviarse progresivamente«, considera Clément Préault, director de gabinete de la presidencia de la Provincia del Sur. Un «difícil equilibrio» entre la seguridad y el respeto a las especies que la Provincia Sur «trabaja para mantener«. «Estos sacrificios sólo son un elemento de una gran serie de acciones para prevenir el riesgo de los tiburones«, concluye.

Deja una respuesta