El Tiburón Alfombra Azul

La costa noreste de Australia es el hogar de este pequeño y poco común habitante del fondo, conocido como Brachaelurus colcloughi. Es un buen ejemplo de las especies ordinarias y poco conocidas que se olvidan fácilmente cuando se trata de la conservación de los tiburones. Sin embargo, estas crípticas criaturas son tan importantes para los ecosistemas marinos como los grandes y llamativos tiburones que captan toda la atención.

En Romeo y Julieta, William Shakespeare escribió «una rosa con cualquier otro nombre olería igual de dulce». Bueno, esta especie es su ejemplo perfecto de tiburón de por qué la naturaleza de algo es más importante que su nombre! También muestra por qué los nombres latinos son importantes cuando hablamos de organismos.

Los nombres comunes pueden llevar a confusión. Algunas personas llaman a esto «tiburón de alfombra azul». Sin embargo, otros lo llaman «tiburón de Colclough». Con dos nombres que son como manzanas y naranjas, nunca sabrás que se refieren exactamente a la misma bestia! Esta especie también es conocida como tiburón gato azul-gris, tiburón azul-gris, o tiburón ciego del sur. Si eres francés lo llamarías Requin aveugle gris-bleu, o en español Tiburón ciego gris.

Desgraciadamente, en este caso incluso el nombre científico puede ser engañoso, porque la especie a veces se coloca en otro género: así que también se conoce como Heteroscyllium colcloughi. Como sea que lo llamemos, este tiburón es una de las dos únicas especies de «tiburones ciegos» (Family Brachaeluridae), que a su vez pertenecen al grupo más amplio conocido como «tiburones de alfombra» (Order Orectolobiformes).

Tiburón Alfombra Azul

Los tiburones ciegos como éste son llamados así porque cierran los ojos cuando se sacan del agua.

Este tiburón de alfombra es un pez fornido con los ojos colocados hacia la parte superior de su cabeza ancha y plana. Tiene un hocico romo, y un par de largas proyecciones carnosas conocidas como «Barbels» cuelgan a ambos lados de su pequeña boca, delante de las fosas nasales. Tiene grandes aletas pectorales y aletas dorsales colocadas muy atrás en el cuerpo, siendo las primeras más grandes que las segundas.

Los tiburones jóvenes tienen marcas negras distintivas sobre un fondo blanco, un patrón que se desvanece a pardusco en los adultos. El tamaño promedio es de 40 a 50 cm (16 a 20″), con una longitud máxima registrada de 85 cm (33″).

Habitat

Este es uno de los pocos tiburones que se encuentra principalmente alrededor de un área urbana (frente al sudeste de Queensland).

Se suele observar en aguas poco profundas, a menudo en aguas costeras, a unos 5 m (17″) y regularmente hasta 100 m (333 pies) de profundidad, aunque se ha registrado hasta 217 m (723 pies). Durante el día se esconde en arrecifes, bajo salientes rocosos y en cuevas, y también ha sido visto merodeando naufragios.

Alimentación

El tiburón alfombra azul probablemente sale de sus escondites para buscar comida por la noche. Aunque se sabe poco sobre la dieta, se cree que se alimenta de otros invertebrados que viven en el fondo y de pequeños peces óseos.

Comportamiento social

No se encontró información sobre el comportamiento general de este tiburón.Ovoviviparous. En esta situación, los casos de óvulos de los embriones desaparecen temprano en el desarrollo, mientras que todavía están dentro de la madre. Las crías siguen siendo alimentadas por la yema, hasta que nacen libres.

Una hembra tiene una camada de 6 a 8 crías, que miden alrededor de 18 cm (7″) de largo al nacer.

No hay información sobre la edad de madurez o la esperanza de vida de esta especie.

Estos tiburones son inofensivos para las personas. La Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza nombra a esta especie como Vulnerable porque tiene un área de distribución pequeña en un área densamente poblada, preferencias de hábitat limitadas, y es poco común.

Poblaciones están siendo monitoreadas pero no hay acciones específicas de conservación. El tipo de hábitat que es esencial para esta especie son los arrecifes costeros interiores. La degradación de estos arrecifes significa que hay menos área disponible para la especie. Parte del hábitat crítico está protegido en la Gran Barrera de Coral y en el Parque Marino de la Bahía de Moreton. Al igual que otros tiburones poco comunes, otro reto importante para el manejo de esta criatura es la falta de información básica sobre su ciclo vital.

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