El Tiburón Bravo del Caribe

El tiburón bravo del Caribe (Oxynotus caribbaeus) es un tiburón pequeño, raro, que permanece cerca del fondo del océano en el Golfo de México y el Mar Caribe. Poco se sabe sobre la historia de vida de esta enigmática especie, que fue descrita en 1961, pero que sólo fue observada recientemente en su entorno natural.

No hay ninguna posibilidad de que se confunda esta especie con la que suena muy similar Caribbean Reef Shark (un gran tiburón réquiem).

Como los otros cuatro miembros del género Oxynotus, que juntos forman la familia Angular Roughshark (Oxynotidae), esta criatura de aguas profundas es un pez poco común, de aspecto gordinflón, que no se parece en nada a su típico tiburón de forma torpedo. Tiene un hocico corto y romo, dos aletas dorsales altas con espinas afiladas, un cuerpo comprimido con una sección transversal triangular y una dentadura atípicamente grande dermal denticles que hace que la piel se sienta muy áspera.

Recientemente, un fotógrafo capturó imágenes espectaculares de un Roughshark caribeño nadando libremente en su hábitat natural. Las imágenes fueron tomadas frente a las costas de Honduras de  submarino de buceo profundo, cuya misión es permitir el acceso público al poco explorado y fascinante entorno de las profundidades oceánicas.

Habitat

El tiburón bravo del Caribe se puede encontrar en el Océano Atlántico central occidental. Su distribución geográfica abarca las aguas de las Bahamas, Honduras, Venezuela, y posiblemente otras partes del Mar Caribe. Se ha registrado a profundidades de aproximadamente 400 a 600 m (~1300 a 2000 pies), pero puede ocupar aguas menos profundas o más profundas.


Alimentación

Como otros Roughsharks, esta especie tiene una dentición inusual, con dientes en forma de lanza en la parte superior y dientes en forma de cuchilla en la mandíbula inferior. Lo más probable es que este tiburón se alimente de invertebrados de fondo y peces, pero por ahora su dieta sigue siendo inobservada.

Comportamiento social y cría

Literalmente no se sabe nada sobre el comportamiento del tiburón bravo del Caribe. Sin embargo, basándose en la biología de sus parientes cercanos, como el Sailfin Rough shark y el Prickly Dogfish, esta especie debe tener un sistema de reproducción ovoviviparous. Esto significa que da a luz a crías vivas que se desarrollan después de eclosionar de huevos dentro de la madre.

Humanos y Conservación

Esta especie, y otros miembros de la familia, no son el objetivo de la pesca. Estos tiburones son poco comunes bycatch, porque ocupan aguas más profundas y se pegan al fondo del mar. Si se capturan accidentalmente, los oxíntidos se procesan a veces para la harina y el aceite de pescado, y también se conservan para el consumo humano, mediante el ahumado y la salazón.

La Lista Roja de la UICN evalúa a esta especie como «Deficiente de datos», debido a que se conoce tan poco. La extensión de estos misterios biológicos que permanecen en las profundidades marinas debería ser la inspiración perfecta para cualquier biólogo marino en ciernes.

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