El Tiburón Nodriza

El tiburón nodriza, también conocido como Ginglymostoma cirratum, toma su nombre de Greek Roots. Puede provenir de los extraños sonidos de succión que hacen cuando buscan presas en la arena. Como con todos los tiburones, este pez gigante es increíblemente interesante y muy importante para el delicado ecosistema marino, especialmente cerca de los frágiles arrecifes de coral.

Pueden llegar a ser bastante grandes con una longitud de hasta 4,5 metros (15 pies) como adultos. Estas grandes criaturas alcanzan pesos de hasta 150 kilogramos (330 libras). Típicamente, viven entre 25 y 35 años.

Mientras que la mayoría de los peces, incluidos los tiburones, deben seguir moviéndose para respirar, los tiburones nodriza pueden permanecer inmóviles mientras descansan en el fondo del mar, enfrentándose al flujo de agua y bombeándola a través de sus bocas y branquias.

Habitat

Como habitantes del fondo, pasan gran parte de su tiempo en el fondo marino en aguas tropicales alrededor de las plataformas costeras, arrecifes y canales. Parece que disfrutan de los océanos Atlántico y Pacífico, especialmente alrededor de las islas del Caribe. Este es generalmente un pez de aguas poco profundas.

Comportamiento social

Durante las horas de luz del día, se les ve en grupos tan grandes como 40 personas. Mientras que en estos grupos, la mayoría permanecen ocultos bajo las cornisas sumergidas y alrededor de los arrecifes. Los científicos creen que permanecen en estos grupos con fines de protección sólo con muy poco dominio o jerarquía.

Al anochecer, se vuelven más activos, pero también más solitarios, vagando solos por las aguas.

Comportamiento de la cacería

Siendo habitantes del fondo con bocas pequeñas, no pueden consumir peces grandes. Cazan solos y atrapan a sus presas en el fondo del mar, en la mayoría de los casos succionando sus presas a la boca. Mientras hace esto, un tiburón nodriza inevitablemente hará un sonido inconfundible de «sorber» o chupar, completamente único para esta especie.

La presa preferida incluye caracoles de mar, crustáceos, moluscos y otros peces pequeños. Además, se les ha visto pastando en busca de algas y corales molidos.

Descendencia

Esta especie de tiburón es Vivíparos, lo que significa que los huevos se desarrollan dentro del útero de una hembra hasta el nacimiento. El período de embarazo suele durar unos 6 meses y los partos se producen generalmente en los meses de junio y julio. Después del nacimiento, una hembra adulta de Nurse Shark es incapaz de producir huevos durante 18 meses. El canibalismo entre cachorros ocurre, con los cachorros más grandes y fuertes comiéndose a los subdesarrollados.

Cuando nacen los cachorros sólo miden unos 30 cm de largo (12 pulgadas) y tienen la piel manchada de color. Al igual que con Tiburones tigre, pierden los patrones de manchas con la edad.

Relación con los humanos

Esta especie no es típicamente cazada por pescadores comerciales o por pesca deportiva. Sin embargo, algunas pequeñas operaciones capturan este pez para su piel, que se utiliza en cueros de alta calidad. Su hígado también se recolecta para ciertos tipos de aceites. Debido a sus velocidades relativamente lentas, son muy fáciles de capturar.

La amenaza para los humanos es muy mínima. Sólo se han registrado unos pocos ataques, y sólo uno de ellos no fue provocado. Nunca se han registrado ataques mortales.

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