El tiburón vaca 2021

Los tiburones son un tipo de animales misteriosos y poco estudiados. A veces, nuestro miedo a ellos nos impide acercarnos demasiado. Otras veces, estos habitantes del océano están sencillamente fuera de su alcance, ya que algunas especies viven en profundidades extremas a miles de metros bajo la superficie.

«Se trata de una población muy críptica», afirma Blake Chapman, biólogo marino y experto en tiburones de la Universidad de Queensland, en Australia. «Son un grupo de animales muy poco conocidos, y sobre todo este tipo de tiburón».

Recientemente, científicos del Instituto Tecnológico de Florida han confirmado la existencia de una nueva especie de tiburón de seis branquias. Esta especie, denominada ahora tiburón de seis branquias del Atlántico, habita en las profundidades del océano Atlántico, así como en partes de los océanos Índico y Pacífico. Sus ancestros se remontan a más de 250 millones de años, es decir, 20 millones de años antes de la época de los dinosaurios.

Físico del tiburón vaca

El tiburón vaca (Hexanchus nakamurai) es una especie de tiburón del orden Hexanchiformes y es una de las especies más antiguas del mundo con un esqueleto te tipo fósil. A menú se denomina Tiburón moteado (o Notorynchus depedianus). Cuenta con 6 a 7 pares de hendiduras branquiales. Suele tener un cuerpo masivo y robusto y en su extremidad se puede encontrar una cabeza con un hocico cónico. Su superficie dorsal es de color gris o marrón, mientras que su superficie ventral es más clara tirando a beige o gris claro.

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Los Hexanchiformes son los tiburones vivos más primitivos del mundo. A diferencia de la mayoría de los tiburones, no tienen membrana nictitante, que es un párpado translúcido que protege el ojo.

Los dientes de la mandíbula superior del tiburón vaca son triangulares y los de la mandíbula inferior son en forma de peine. Sorprendentemente, tiene una capacidad mandibular reducida, típica de los tiburones primitivos del Devónico, mientras que su primo, el tiburón narigudo, tiene la avanzada mandíbula móvil de los tiburones modernos.

Su única aleta dorsal está empujada hacia la aleta caudal y se encuentra detrás de las aletas pélvicas. La aleta caudal superior es mucho más larga que la inferior, con una muesca profunda cerca de la punta. Todas las aletas tienen finos márgenes blancos en el borde. En los ejemplares jóvenes, la parte superior de la aleta caudal superior tiene la punta negra.

La boca, en posición ventral, está forrada con cinco filas de dientes en forma de peine.

El tiburón vaca puede pesar hasta 20 kg y medir hasta 180m2, es un tiburón de tamaño mediano.

Actividad

El tiburón vaca tiene una actividad principalmente nocturna. Se alimenta de peces óseos y animales marinos varios.  Este grande tiburón se puede encontrar fácilmente en aguas calientes como la costa oeste del continente Americano, el sur de África o algunas zonas de Oceanía. Su hábitat se encuentra en las profundidades del océano, entre 90 y 600 metros de fondo aunque hace regularmente excursiones en las costas durante la noche en superficie del agua.

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Reproducción

Es un tiburón tiene un sistema reproductivo ovovivíparo. Es decir que son embriones se desarrollan totalmente en el huevo que está en el interior del cuerpo de la madre. A continuación, reciben por parte de la madre los nutrientes necesarios a su bien desarrollo. Los tiburones salen del huevo de manera casi inmediata a la puesta de los huevos.

El tiburón vaca llega a su madurez sexual entre los 120 y 150 cm que sean hembras o machos. Los embriones se cuentan entre 13 y 26 unidades y miden entre 34 y 45cm al salir del huevo.

¿El tiburón vaca, un peligro?

Para nada, el tiburón vaca es un tiburón inofensivo. Además de vivir en agua muy profundas, el tiburón vaca tiene muy poca movilidad con su mandíbula ventral por lo que no presenta ningún peligro.

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