El Tiburón Zorro

tiburon zoro

El tiburón zorro es también conocido como Alopias Vulpinus o Fox Shark. Su nombre proviene de los tiburones de sucola inusualmente grande (aleta caudal), que es en la mayoría de los casos, tan larga como el propio tiburón.

 
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  • Tiburón Zorro de ojos grandes
  • Tiburón Zorro común

Pero los expertos todavía están desconcertados sobre la posible existencia de una cuarta especie. Este misterio continúa eludiendo a los entusiastas, pero muchos creen que es sólo cuestión de tiempo antes de que esta cuarta especie sea confirmada.

Su origen también está rodeado de misterio. Lo más probable es que el pariente más cercano del tiburón zorro sea el tiburón Megamouth. Los estudios científicos están en curso para tratar de resolver los muchos misterios que rodean a este pez único e inusual.

Los tiburones zorro más grandes conocidos alcanzan una longitud de más de 6 metros (20 pies) y pesan 600 kilogramos (216 libras). Las trilladoras de patudo son normalmente las más grandes, siendo las más pequeñas.

Estos son tiburones de crecimiento lento. Alcanzan su madurez entre los 8 y 13 años de edad y viven alrededor de 22 años. Una vez más, hay bastante misterio aquí. Algunos creen que este tiburón es capaz de vivir mucho más tiempo, pero simplemente no ha sido verificado.

Hábitat

Aunque a los tiburones zorro les gustan las aguas abiertas y profundas, también se encuentran en aguas poco profundas cerca de las zonas costeras. Generalmente no se encuentran a más de 500 metros de profundidad. Favorecen los océanos Pacífico e Índico, especialmente en las plataformas continentales de América y Asia. Pero el hábitat exacto, una vez más, sigue siendo en gran medida un misterio.

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Sistema sensorial

Además de los receptores eléctricos que todos los tiburones tienen, lo que les da la capacidad de detectar los impulsos eléctricos de las criaturas vivientes, también tienen un extraordinario sistema de intercambio de calor. Se llaman «endodermos», lo que significa que tienen una termorregulación especial. En otras palabras, producen calor a través de un mecanismo interno del cuerpo, como la mejora de su metabolismo y los escalofríos musculares. Esta es en gran medida una característica única en Thresher Sharks.

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Vida social del Tiburón Zorro

Suelen vivir en solitario. Pero en ocasiones, se reúnen en grandes grupos. Este fenómeno se ha observado principalmente en el Océano Índico. El razonamiento para estos get togeathers es actualmente desconocido.

Comportamiento de caza

Estos son tiburones muy atléticos. Son conocidos por matar a sus presas con sus enormes colas y son famosos por sus técnicas especiales de salto y su comportamiento llamado «breaching», en el que saltan fuera del agua y al aire.

Mientras cazan, se lanzan con todo el cuerpo fuera del agua y realizan giros salvajes. Les encanta cazar cardúmenes de peces en aguas de mar abierto y prefieren el atún, la caballa, y a veces van tras ciertos panes de aves marinas.

Descendencia

Como muchos otros aspectos de este misterioso tiburón, el comportamiento reproductivo no está bien explorado. Sabemos que son Vivíparos, lo que significa que los óvulos evolucionan en el útero hasta el nacimiento.

En general, dan a luz de 2 a 5 crías a la vez y las crías normalmente tienen una longitud de 120 a 160 cm (47 a 63 pulgadas).

Hay un fenómeno especial llamado «oofagia» en el útero. Las crías dejan sus huevos, aún en el útero, y se alimentan con todos los huevos no fertilizados.

Relación con humanos

La mayor amenaza para el tiburón zorro es la pesca humana. Debido al reciente agotamiento de la población, se están promulgando nuevas leyes para ayudar a proteger a esta especie de alterar el frágil equilibrio del ecosistema marino, especialmente porque estos tiburones tienen una tasa de reproducción baja en comparación con otros tiburones.

Esta especie representa una amenaza muy pequeña para los humanos. La mayor amenaza de lesiones son los buceadores que son golpeados con la enorme cola. Los ataques de cualquier tipo contra humanos son casi desconocidos.

Tiburón Zorro 2020 [Actualización Julio 2020]

Para los GRANDES TIBURONES, la zona de peligro es el frente por defecto. Su mejor arma es su boca y sus increíbles dientes. Una excepción son los tiburones zorro. Son letales en ambos extremos porque tienen la cola preparada para cazar.

La mitad superior de las aletas posteriores, que parecen una trenza, son tan grandes que pueden ser más largas que el resto del tiburón. Durante unos cien años, la gente ha dicho que los tiburones zorro atacan a sus presas con estas alargadas aletas – y hay un nombre. Pero nadie los ha visto hacer eso en la naturaleza.

En 2010, un equipo científico demostró que podía golpear el cebo en condiciones controladas. Pero Simon Oliver lo hizo mejor. En el verano de 2010, su equipo pasó en Filipinas observando y fotografiando tiburones zorros pelágicos salvajes, los más pequeños de las tres especies que cazan grandes cardúmenes de sardinas. Los videos son impresionantes e inconfundibles: los zorros están cazando con sus colas.

«Era absolutamente inusual», dice Oliver, fundador del Proyecto de Investigación y Conservación de Tiburones zorro, con sede en la Universidad de Liverpool. «Siempre esperamos esto, pero nunca hubo pruebas documentadas fiables». Es la primera vez que vemos a los tiburones comportarse en su hábitat natural, y hemos visto muchas cosas.

Cuando leí por primera vez acerca de los tiburones zorro cuando era niño, imaginé que nadarían hacia su presa, se sacrificarían pesadamente y nadarían con la cola de lado. El equipo de Oliver demostró que los tiburones usan golpes laterales, pero raramente.

En cambio, eso es lo que suele pasar. El zorro acelera hacia el banco de peces y frena bruscamente, torciendo las grandes aletas pectorales. Baja el hocico, lanza todo el cuerpo hacia adelante y dobla la base de la cola. Como resultado, la cola se inclina como es debido a una velocidad media de 30 millas por hora (el tiburón más rápido logró golpear la cola a una increíble velocidad máxima de 80 millas por hora).

«Es rápido, agresivo y violento», dice Oliver. Cuando la cola golpea la sardina, los resultados no son muy buenos. «Hemos visto de todo, desde una vejiga de baño desgarrada hasta una columna vertebral desgarrada y partes flotantes». Entonces los tiburones flotan y se tragan los trozos a su antojo.

Los tiburones zorro sólo tienen éxito en un tercio de sus golpes, pero durante estas victorias siempre matan varias sardinas a la vez. Esto es mucho más efectivo que perseguir a personas inteligentes en un confuso colegio, y sugiere que los tiburones no dependen sólo de los golpes directos.

Durante las tres cacerías que Oliver estaba filmando, vio plumas de burbujas en la punta de la cola del tiburón. Es probablemente porque se mueve tan rápido que la presión baja para él, causando que el agua hierva. Se liberan pequeñas burbujas y a igual presión de agua caen de nuevo. Este proceso se llama cavitación, que libera una enorme cantidad de energía. Otra criatura marina, la langosta mantis, usa la cavitación para atacar a su presa, y Oliver sospecha que los tiburones zorro pueden hacer lo mismo. «Creo que el tiburón está causando una ola de impacto lo suficientemente fuerte como para debilitar a su pequeña presa», dice. (Sin embargo, advierte que debe usar algunos modelos físicos para probar que esto está sucediendo realmente.)

«En el reino animal, es muy raro ver animales cazando con sus colas», dice Oliver. A veces se matan ballenas y otros delfines, pero entre los tiburones esta estrategia es única. Por esto el tiburon zoro es único entre los suyos.

Oliver sospecha que nadie ha visto esta forma de cazar antes porque los tiburones zorro cazan en alta mar, generalmente de noche. «El océano es un lugar grande y es muy difícil estudiar a los tiburones», dice. «Necesitas mucha suerte». Somos muy afortunados. Uno de sus empleados se enteró de la existencia de un gran banco de sardinas que se encontraba en la Isla Fisher, en Filipinas, y el grupo estableció allí una estación de investigación. Las sardinas permanecieron allí durante varios meses y los tiburones zorro las retenían.

Desde entonces, los cardúmenes se han disipado y los tiburones también han desaparecido. Oliver espera que vuelvan, pero también está preocupado. «Estos hábitats, donde las presas pueden reunirse, son cada vez menos parecidos», dice. «Estos tiburones suelen ser cazados de noche, y todas nuestras observaciones son durante el día.» Va en contra de su estrategia habitual». Esto es un recordatorio de que estos increíbles animales, los tres clasificados como vulnerables, necesitan apoyo y protección.

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