Encontrado un Tiburón de Groenlandia de 272 años de edad

Encontrado un Tiburón de Groenlandia de 272 años de edad.

Encontrado un Tiburón de Groenlandia de 272 años de edad
Encontrado un Tiburón de Groenlandia de 272 años de edad.

Los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) son lentos. Se desplazan a la deriva a un ritmo lento por las frías aguas del Ártico y el Atlántico Norte, lo que les valió el apodo de «tiburones dormilones».

Se han encontrado restos de focas en sus estómagos, pero los tiburones de Groenlandia se mueven tan lentamente que los expertos sospechan que las focas deben haber estado dormidas o ya muertas cuando los tiburones se las comieron.

Los estudios también han demostrado que los tiburones de Groenlandia no crecen demasiado rápido: sólo crecen 0,4 pulgadas (1 centímetro) por año.

Los investigadores sospechaban que el crecimiento excepcionalmente lento de los tiburones de Groenlandia significaba que vivían mucho tiempo, pero no tenían ni idea de cuánto tiempo podría llevar. Es decir, hasta ahora.

Un nuevo estudio revela la verdadera edad de un tiburón de Groenlandia

El nuevo estudio contiene estimaciones iniciales de la longevidad de los tiburones de Groenlandia y muestra que estos tiburones marinos de crecimiento lento viven mucho tiempo -al menos 272 años y posiblemente hasta un promedio de 390 años- lo que los hace más duraderos que cualquier otro vertebrado del mundo.

Según el coautor del estudio, Julius Nielsen, biólogo marino y estudiante de doctorado de la Universidad de Copenhague, no es fácil determinar la edad de una especie de tiburón, y el tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus) es una tarea particularmente difícil.

Los tiburones de Groenlandia son ‘tiburones muy blandos'», dice Nielsen, «y no tienen ninguna estructura ósea. Todo es cartílago.

«Para resolver este rompecabezas, tenías que buscar algo nuevo», dijo.

Los ojos del tiburón de Groenlandia han sido la clave para desvelar su edad.

Encontrado un Tiburón de Groenlandia de 272 años de edad

La solución incluía una técnica utilizada para determinar la edad de algunas especies de ballenas: mirar a través de las lentes de los ojos de los tiburones. Nielsen dijo a Live Science que el tejido transparente del lente del ojo es metabólicamente inactivo y que se añaden nuevas capas a lo largo de la vida del tiburón.

«Si quitas todas las capas, terminas con la capa de cuando el tiburón era un bebé. Entonces analizas ese tejido», explicó Nielsen. Los investigadores examinaron las lentes de 28 tiburones hembra con una longitud de entre 0,8 y 5 metros. Los tiburones fueron capturados en el Atlántico Norte como cebo.

Aunque los científicos no pudieron contar las capas individuales que se acumularon en el lente del ojo con el tiempo, sí lograron estimar la edad de los tiburones por medio de la datación por radiocarbono -midiendo la cantidad de un cierto isótopo de carbono absorbido por el tejido vivo- en el interior (y la parte más antigua) del lente.

Esto fue posible en parte gracias a las pruebas atmosféricas termonucleares de los años 60, que liberaron enormes cantidades de radiocarbono que luego fue absorbido por los organismos de los ecosistemas marinos.

Por lo tanto, los tiburones con signos de aumento de los niveles de radiocarbono en el núcleo del tejido ocular nacieron después del llamado «pulso de la bomba» y tenían menos de 50 años, mientras que los tiburones con niveles de radiocarbono más bajos nacieron antes y tenían al menos 50 años o más, escriben los autores del estudio.

A continuación, los científicos calcularon el rango de edad de los tiburones más viejos basándose en su tamaño y en datos anteriores sobre el tamaño de los tiburones de Groenlandia al nacer y las tasas de crecimiento de los peces.

Su análisis de los tiburones mostró -con una probabilidad de alrededor del 95 por ciento- que los tiburones tenían al menos 272 años de edad y podían llegar a los 512 años.

Con Nielsen estimando 390 años como la esperanza de vida más probable.

Para los dos tiburones más grandes, que tenían 4,2 pies y 16,5 pies de tamaño, el estudio estimó las edades en unos 335 y 392 años.

Se sabe que las hembras de tiburón alcanzan la madurez sexual cuando tienen al menos 4 metros de largo. Sobre la base de nuevos datos, los investigadores pudieron estimar que los tiburones de Groenlandia alcanzan la madurez sexual cuando llegan al menos a 156 años de edad. [8 hechos extraños sobre los tiburones]

«Es importante recordar que hay cierta incertidumbre en esta evaluación», dijo Nielsen. «Pero incluso la menor edad calculada – 272 años – sigue haciendo del tiburón de Groenlandia el tiburón e incluso el vertebrado más longevo conocido por la ciencia.

Encontrado un Tiburón de Groenlandia de 272 años de edad

La vejez de los tiburones de Groenlandia.

Se sabe que otros vertebrados longevos han pasado su primer siglo, pero estos animales aún están lejos de alcanzar la vida de un tiburón de Groenlandia.

Por ejemplo, la tortuga de Galápagos tiene una esperanza de vida promedio de 150 años, la tortuga macho tiene una esperanza de vida promedio de 120 años, y los cisnes pueden vivir hasta 100 años.

Pero cuando se trata de la esperanza de vida, todos estos animales longevos con peine, incluso un tiburón de Groenlandia, no pueden sostener una vela en las colonias de coral, algunas de las cuales se estima que tienen más de 4000 años de edad.

La longevidad de los tiburones de Groenlandia es uno de los mayores misterios biológicos que los científicos pueden resolver, dijo Nielsen a Live Science.

Sin embargo, añadió que todavía tenía un largo y lento camino por delante antes de que pudiera completar su nuevo conocimiento sobre estos tiburones y su lenta vida.

«Casi todo acerca de su biología es un misterio. Los grandes animales que viven en aguas profundas son difíciles de estudiar», dijo Nielsen.

«Cuando ves un tiburón de Groenlandia en estado salvaje, lo ves durante unos 10 segundos – es un destello tan pequeño». No hemos visto mucho de ellos. Tengo algo que hacer en el futuro».

Los resultados del estudio se publicaron en la revista Science.

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