Megalodón

Es una pieza del rompecabezas que ha burlado a los científicos de tiburones durante años: ¿por qué desapareció exactamente el antiguo Otodus Megalodón, el tiburón más grande que ha nadado en los océanos de nuestro planeta?

Reconstrucción de mandíbula de Megalodón

Mientras que las películas y los documentales recientes han jugado con la idea de que «el Meg» sigue vivo, según los biólogos marinos está incuestionablemente extinguido.

Teorías de la extinción del 🦈Megalodón🦈

Se han propuesto teorías que van desde la falta de presas hasta los eventos de extinción masiva. Extinta o no (como algunos conspiradores creen), la criatura de casi 60 pies de largo captura la atención de todos.

Especialmente el de Robert Boessenecker, un paleontólogo del College of Charleston en Carolina del Sur que encontró un diente de Otodus Megalodón en California y comenzó a buscar más evidencia de este animal en la costa oeste. Boessenecker y sus colegas luego ampliaron su caza aún más, ampliando los horizontes para aprender sobre cómo un tiburón gigante podría llevar a cabo lo que podría ser uno de los mejores actos de desaparición del planeta.

Se empieza a desentrañar el misterio de la extinción del Megalodón

Pero el Megalodón es un antiguo mago que ha hechizado a muchos investigadores, entre ellos Catalina Pimiento, de la Universidad de Florida, y Christopher Clements, de la Universidad de Zurich, que en 2014 publicaron su análisis de la extinción de este antiguo animal utilizando los registros disponibles.

Su equipo de investigadores determinó que el megalodonte podría haber habitado nuestros océanos hasta hace unos 2,6 millones de años, es decir, aproximadamente medio millón de años antes de que nuestros parientes humanos Homo erectus comenzaran a forjar un camino en este planeta.

La investigación previa sugirió que hubo un evento de extinción en masa en esta época causado por la radiación de una supernova cercana que llevó no sólo a la muerte de este depredador sino también de muchos otros animales como focas, morsas, delfines y ballenas.

«Anteriormente se pensaba que la extinción del Megalodón estaba relacionada con esta extinción en masa marina, pero en realidad, ahora sabemos que ambas cosas no están relacionadas inmediatamente», explicó Boessenecker.

Lo que comenzó en una playa de arena en California para Boessenecker y una curiosidad ha llevado a una respuesta que tomó el Internet por asalto: el Megalodón desapareció hace unos 3,6 millones de años, que es un millón de años antes que cualquier otra estimación anterior.

Publicado en la revista PeerJ, esta línea de tiempo significa como el megalodonte cayó… el animal que hoy conocemos como el moderno gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) se levantó.

La Teoría de que el Tiburón Blanco extinguió al Megalodón

¿Podría ser este el culpable de lo que en última instancia sacudió nuestros antiguos ecosistemas marinos y marcó el fin del mundo para el Megalodón? Boessenecker y el equipo así lo creen.

«Proponemos que esta breve superposición (hace 3,6-4 millones de años) fue tiempo suficiente para que los tiburones blancos se extendieran por todo el mundo y superaran al Megalodón en toda su área de distribución, llevándolo a la extinción, en lugar de a la radiación del espacio exterior», dijo Boessenecker en una declaración.

«Esto es mucho más creíble y está respaldado por los datos», coincidió Tom Deméré, quien hizo un comentario a National Geographic. Deméré es curador de paleontología en el Museo de Historia Natural de San Diego y fue crítico del estudio de Pimiento y Clemente de 2014.

Más culpables de la extinción del Megalodón

Pero no es el único culpable de esta extinción. Aunque la publicación argumenta que los grandes blancos adultos «habrían estado en el mismo rango de tamaño y probablemente habrían competido con los juveniles de Otodus megalodon», también señala con el dedo la disminución de las presas (las pequeñas ballenas que comían los megalodones) y lo que los científicos conocen como fragmentación del rango, que es cuando las poblaciones de una especie se dividen en áreas separadas.

Los investigadores afirman que el registro fósil ha sido malinterpretado en estudios anteriores, con comentarios de Boessenecker: «Utilizamos el mismo conjunto de datos mundial que los investigadores anteriores, pero examinamos minuciosamente cada ocurrencia de fósiles, y encontramos que la mayoría de las fechas tenían varios problemas: fósiles con fechas demasiado jóvenes o imprecisas, fósiles que han sido mal identificados, o fechas antiguas que desde entonces han sido refinadas por mejoras en la geología».

A medida que la población de megalodones se fragmentaba, los grandes depredadores tenían que luchar por la disminución de los alimentos, no sólo unos contra otros, sino también contra el tiburón blanco que acababa de surgir y que era mucho más pequeño.

Aunque más pequeños, los grandes blancos son tan feroces como cualquier otro tiburón y su tamaño reducido y su posible mayor agilidad pueden haberles dado la ventaja.

La Lucha entre el Megalodón y el Tiburón Blanco por la supervivencia

Ambos animales comieron presas similares, lo que significa que el megalodonte no tuvo ninguna oportunidad contra el nuevo competidor.

Carcharodon carcharias evolucionó hace unos cuatro millones de años, y algunos científicos estiman que se aventuraron a salir del Océano Pacífico hace unos dos millones de años.

Abandonar los confines del Pacífico fue un paso hacia la dominación total del mundo, ya que se extendieron por todo el mundo a lo largo de cientos de miles de años.

Hoy en día, el gran tiburón blanco sigue siendo un tiburón cosmopolita y con frecuencia es noticia por sus muertes. Supongo que este puede ser otro que puede añadir a la lista.

¿Quién cree que el próximo éxito de «Baby Shark» debería ser «Extinct Shark»? el Megalodón puede no ser un fan, sin embargo.

Resumen
Nombre del artículo
Megalodón
Descripción
Si quieres saber por qué se extinguió el 🦈 MEGALODÓN 🦈 el tiburón más grande y fiero que jamás existió, ✅¡DEBES LEER ÉSTE ARTÍCULO!✅
Autor
Nombre del Publicador
Óscar
Logo del publicador