Pintarroja portuguesa

La mielga portuguesa (Centroscymnus coelolepis) es la quintaesencia de su «pez de aguas profundas», siendo una de las especies de tiburones más profundas. Le gusta permanecer en las profundidades del océano, más comúnmente alrededor de 1000 m (3300 pies). Sin embargo, se ha registrado que se encuentra a 3,7 km (2,3 millas) bajo la superficie! Mientras que la descripción original de la especie se basaba en un espécimen capturado fuera de Portugal, se trata de un tiburón muy extendido que se encuentra en todo el mundo. Tiene grandes denticlos dérmicos , sin aleta anal (inferior), y el cuerpo alcanza una longitud máxima de 1,58 m (5,2 pies).

Hábitat y Rango

Este tiburón tiene una distribución mundial amplia pero desigual, que abarca el Océano Atlántico Norte occidental, el Atlántico oriental, el Mar Mediterráneo occidental y el Océano Pacífico occidental.

Un estudio genético reciente examinó la estructura de la población de esta especie en el Atlántico oriental, frente a las costas de Irlanda, Portugal, Madeira, Mauritania, Sudáfrica y las Azores (Cordillera del Atlántico Medio). Los investigadores encontraron altos niveles de diversidad genética en los peces examinados, sin embargo, esto se distribuyó uniformemente a través de los lugares de muestreo.

No encontraron evidencia de poblaciones distintas, lo que indica que hay una gran cantidad de dispersión en todo el Atlántico oriental. Sin embargo, la profundidad a la que los individuos tienden a residir depende de su sexo y tamaño. Los tiburones más jóvenes se encuentran generalmente a mayores profundidades que los adultos, y las hembras preñadas en particular permanecen en aguas menos profundas. La razón de esta diferencia no ha sido demostrada.

Comportamiento alimentario

Los dientes superiores de esta mielga son similares a una lanza: cada uno tiene una cúspide larga y estrecha, o punto. Los dientes inferiores tienen forma de cuchilla y son ligeramente más grandes que la parte superior, cada uno con una cúspide que está inclinada hacia un lado. Parece tener una baja diversidad de dietas y se alimenta principalmente de cefalópodos, aunque también pueden consumirse peces (incluidos algunos otros tiburones) e invertebrados bentónicos. Ocasionalmente actúa como un carroñero oportunista, lo que significa que cuando está realmente hambriento necesitará todo lo que pueda conseguir!

Se cree que la preferencia de este tiburón por las aguas profundas puede explicarse por evitar la competencia con otras especies de tiburones que tienen una posición trófica similar (i.e. hábitos alimenticios), como el tiburón linterna de terciopelo (Etmopterus spinax).

Reproducción

Esta es una especie con madurez reproductiva tardía, un largo período de gestación de posiblemente más de un año, y una tasa de reproducción relativamente baja. El tamaño del cuerpo varía con la ubicación geográfica, pero en general los machos maduran a unos 85 cm (2,8 pies) y las hembras a unos 1 m (3,3 pies) de longitud.

El sistema reproductor es ovovovivíparo, y las hembras tienen entre 5 y 29 crías por camada. Los cachorros miden unos 30 cm (11.8″) al nacer. Las áreas de viveros permanecen sin descubrir.

Además de la segregación de profundidad descrita anteriormente, individuos de diferentes sexos y edades también se encuentran en diferentes ubicaciones espaciales. Esta es una posible evidencia de una migración a gran escala sincronizada con el ciclo reproductivo de esta especie.

Humanos y Conservación

La mielga portuguesa es una especie importante en las pesquerías comerciales del Atlántico oriental y Japón. Se captura con redes de arrastre, anzuelos y redes de enmalle. Esta especie ha sido tomada para consumo humano durante un largo período de tiempo. Las capturas en Japón alcanzaron su punto máximo durante la Segunda Guerra Mundial, pero luego disminuyeron debido a la sobrepesca. La carne de tiburón es secada o salada para su almacenamiento, y se utiliza para hacer harina de pescado. El escualeno es un compuesto orgánico que se encuentra en plantas y animales, pero particularmente en el hígado de los tiburones. Se utiliza como aditivo en alimentos, cosméticos, medicamentos y suplementos para la salud, y en vacunas para ayudar a mejorar la respuesta inmunitaria.

La información sobre el estado actual de las poblaciones de mielga portuguesa es incompleta, ya que es difícil separar los datos sobre esta especie de otras mielgas en los registros de pesca. Sin embargo, hay pruebas de que las cifras están disminuyendo, y se considera que algunas poblaciones están agotadas. La eliminación en curso de esta especie es preocupante en primer lugar: al tener una tasa de reproducción tan baja, no puede soportar lógicamente dicha presión de pesca.

De acuerdo con esto, el Consejo Internacional para la Exploración del Mar (CIEM) recomienda una captura nula de la mielga portuguesa. La Lista Roja de la UICN evalúa esta especie como «Casi amenazada», basándose en su baja fecundidad y en la falta de datos relevantes sobre las tendencias poblacionales.

Por lo menos, la información científica disponible indica que la explotación comercial de la mielga portuguesa debe proceder con precaución.

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