Por qué los grandes tiburones blancos son cazadores asombrosos

Los grandes tiburones blancos son uno de los cazadores más eficientes del planeta. Los tiburones blancos son una especie verdaderamente única que debe ser admirada. Desafortunadamente, debido a que son un cazador tan increíble, inspiran miedo en lugar de respeto. Aprender acerca de los comportamientos de caza de los tiburones blancos puede ayudar a disipar parte de este miedo y realmente mostrar a este animal por lo que es: Un depredador del ápice inteligente y bien adaptado.

Dieta del tiburón blanco

La dieta del tiburón blanco varía dependiendo de la edad, disponibilidad de recursos y hábitat. Los tiburones blancos más jóvenes tienden a comer principalmente peces de cuerpo, rayas y otros tiburones. Estas presas más pequeñas son más fáciles de capturar y menos peligrosas para los tiburones que están aprendiendo a cazar. Los grandes blancos adultos comen presas más grandes que requieren mucha más habilidad.

Comen todo lo que comen los tiburones blancos más jóvenes, sin embargo, tienden a preferir a los mamíferos marinos como los leones marinos y las focas, las ballenas, las tortugas marinas y las aves marinas. Cuando los recursos se agotan, escarban y comen carroña. Carrión es la carne de animales que ya han muerto. Su dieta también depende del lugar del océano en el que se encuentren. Los tiburones blancos son migratorios, por lo que cuando están en aguas abiertas tienden a comer más criaturas marinas, pero cuando están en la orilla comen más mamíferos marinos. Esta diversidad de presas es una de las muchas razones por las que los tiburones blancos tienen la reputación de ser temibles depredadores.

Los grandes tiburones blancos evolucionaron para ser grandes cazadores

Los grandes tiburones blancos tienen muchas adaptaciones evolutivas que les han ayudado a convertirse en uno de los mejores cazadores del planeta. Algunas de estas adaptaciones se encuentran en todas las especies de tiburones, mientras que otras son completamente exclusivas del Gran Blanco. Aquí están algunas de las asombrosas características biológicas que hacen que los tiburones blancos impresionen a los cazadores:

  • Esqueleto cartilaginoso: Todos los tiburones tienen esqueletos cartilaginosos. Los esqueletos cartilaginosos ayudan a los tiburones a nadar más rápido, mantenerse a flote y realizar giros bruscos sin expulsar energía extra. Los esqueletos cartilaginosos hacen que los tiburones se adapten mejor a las rápidas ráfagas de propulsión que necesitan para atacar a sus presas.

  • Los esqueletos cartilaginosos también permiten que los tiburones tengan una mandíbula protuberante. A diferencia de los peces óseos, las mandíbulas del tiburón blanco no son fijas, pero son elásticas y pueden extenderse hacia adelante agarrando a la presa. Esto ayuda a los tiburones a atacar a sus presas desde una gran distancia, sin dejar de proteger sus ojos y nariz.

  • Fuerza de mordedura: Los esqueletos de cartílago también ayudan a los tiburones a tener una mayor fuerza de mordida. El cartílago permite la flexibilidad necesaria para reforzar la fuerza de la mordida. Los tiburones blancos tienen la fuerza de mordedura más fuerte del planeta, con 2 toneladas (1,8 toneladas métricas). Eso es 20 veces mayor que la fuerza de la mordedura de un ser humano. Esta impresionante fuerza de mordedura ayuda a los tiburones a matar a sus presas más rápido y reduce la posibilidad de lesiones por la lucha de las presas.
  • Sangre caliente: La mayoría de los tiburones son de sangre fría, sin embargo, los Great Whites han adaptado un calentador interno que los hace de sangre caliente. Esto les ayuda a cazar mejor en aguas más frías, y les da ráfagas adicionales de energía cuando necesitan estallar hacia delante para atacar a sus presas o incluso, cuando necesitan romper.

  • Saltos: Es cuando un tiburón salta fuera del agua. Los grandes blancos pueden saltar hasta 10 pies (3 m) por encima de la superficie a 40 km/h (25 mph). Breaching ayuda a los Grandes Blancos a cazar animales que de otro modo se les escaparían al salir del agua. La violación también les ayuda a sacar a los animales de las costas.
  • Ojos: Los grandes tiburones blancos tienen incorporada una protección para sus ojos. Son capaces de girar los ojos en la parte posterior de la cabeza para protegerse de daños durante la alimentación. Esto les da una clara ventaja cuando atacan a presas difíciles que a menudo tratan de desarmar a los depredadores yendo a por sus ojos.

  • Oído: Los tiburones blancos también tienen unos sentidos asombrosos. Tienen una audición increíble y pueden detectar frecuencias extremadamente bajas que son inaudibles para los humanos. Estas frecuencias más bajas pueden oírse cuando la presa se mueve cerca.
  • Vista: Los científicos creían una vez que los Grandes Tiburones Blancos eran daltónicos. Sin embargo, un estudio reciente ha encontrado que no sólo pueden ver el color, sino que pueden ver más colores que los humanos. También son mejores para detectar la luz de la oscuridad. Esta increíble visión les ayuda a detectar presas incluso en aguas oscuras y turbias.

  • Olfato: Otro sentido avanzado que los tiburones blancos han adaptado es un increíble sentido del olfato. Los tiburones están muy atentos al olor de la sangre y pueden detectar incluso pequeñas cantidades de sangre a una distancia de hasta 3 millas. También son capaces de distinguir el origen de la sangre y si huelen la sangre de otro gran tiburón blanco, evitarán que la zona escape al peligro.

  • Electrorecepción: Los grandes tiburones blancos también tienen un sexto sentido llamado electrorecepción. El electrorecepción les ayuda a detectar campos eléctricos. Se utiliza principalmente para navegar en el océano, pero también se puede utilizar para detectar movimiento en el agua. Para que puedan detectar presas y evitar a los depredadores.

  • Tamaño: Los grandes tiburones blancos son los mayores tiburones depredadores. Crecen a un promedio de 20 pies (6 m) de largo, pero se han documentado dos en torno a los 37 pies (11,2 m). Su enorme tamaño los hace una formidable pareja para cualquier presa y les deja pocos depredadores que los desafíen.

Entre su variada dieta y estas asombrosas adaptaciones evolutivas, los tiburones blancos han evolucionado para convertirse en uno de los principales depredadores del planeta. Sin embargo, a pesar de sus impresionantes proezas de caza, en los últimos cien años sólo ha habido 220 ataques de tiburones blancos contra humanos en todo el mundo, y hasta un 50% de ellos han sido provocados. Así que en lugar de temer a los grandes tiburones blancos, deberíamos admirarlos por ser cazadores asombrosos.

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