Tiburón ballenero de bronce

El tiburón ballenero de bronce es conocido como Carcharhinus brachyurus en la comunidad científica. También se le conoce como el diente estrecho, el ballenero de bronce o el tiburón de cobre. Esta raza también pertenece a la especie de réquiem del tiburón. Pueden crecer hasta una longitud de 11 pies (unos 3,3 metros). Aunque no tienen ninguna marca distintiva especial, tienen una cresta muy reconocible entre las aletas dorsales, que es de color bronce. Los dientes también son un poco diferentes a los de otros tiburones réquiem que tienen forma de anzuelo y son angostos.

Estos tiburones no son amigables con los humanos, pero generalmente no dañan a nadie a menos que haya una presencia de alimento o presa. Al igual que otros tiburones, se ponen muy agresivos y agitados en presencia de una fuente de alimento. El tiburón ballenero de bronce se alimenta principalmente de peces cartilaginosos, peces óseos pequeños y otros cefalópodos y, en la naturaleza, de un depredador no tan agresivo. También se sabe que se alimenta de tiburones pequeños y rayas con bastante frecuencia.

Habitat

El tiburón ballenero de bronce se encuentra normalmente en áreas templadas o latitudes y prefieren permanecer en grupos más grandes. Aunque prefiere las aguas más profundas del Atlántico, especialmente frente a las costas de Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia, también se encuentran en las costas de las islas, en los cursos de agua de entrada y en los puertos artificiales. Otras áreas en las que han sido vistos incluyen el Mediterráneo, la costa de Argentina, el Golfo de México y las regiones del Indo-Pacífico.

Se sabe que estos tiburones migran con las estaciones y que los machos y las hembras de la especie no coexisten durante todo el año. Esta es una de las razones por las que son vistos casi en todas partes al sur del ecuador. Se sabe que existen en aguas por encima de los 12 grados centígrados y prefieren aguas de 100 metros (330 pies) de profundidad. Generalmente no se encuentran en aguas poco profundas. Cuando existen en ensenadas, están en aguas de al menos 100 metros de profundidad. El tiburón es muy sensible a la salinidad del agua que le rodea y migra en consecuencia. Los más jóvenes o juveniles se encuentran normalmente en aguas poco profundas que tienen menos de 30 metros de profundidad (alrededor de 100 pies) alrededor del año hasta que llegan a ser adultos. Los tiburones prefieren las profundidades y miran hacia la costa en verano y primavera.

Las migraciones del tiburón de cobre se atribuyen a muchas razones – eventos reproductivos, disponibilidad de alimento, cambios de temperatura, etc. Los patrones de migración también varían con la edad y el sexo. Durante estos tiempos, se sabe que los tiburones balleneros de bronce viajan más de 1300 kilómetros.

Comportamiento social

El tiburón ballenero de bronce no caza individualmente y normalmente lo hace en grandes grupos. Los números se utilizan a su favor cuando se encuentran con grandes presas. Por el contrario, en la costa sudafricana, cada tiburón puede consumir millones de sardinas.

El tiburón ballenero de bronce o el tiburón de cobre está certificado como casi amenazado (por IUN) y su número está disminuyendo progresivamente debido a la pesca comercial. Este tiburón se pesca por su carne, que normalmente se consume salada. Otra razón de su disminución son las menores tasas de reproducción. Un programa de captura y liberación es efectivo para los tiburones de cobre en Nueva Zelanda y Namibia. La pesca de este tiburón está prohibida y las pesquerías comerciales, recreativas o de aficionados que lo capturan tienden a devolverlo al mar.

A pesar de su tamaño y su agresivo comportamiento depredador, no han demostrado ser una amenaza real para los humanos. El único ataque fatal conocido por un tiburón ballenero de bronce está fechado en septiembre de 2011 y ocurrió en la bahía de Bunker en Australia. El Archivo Internacional de Ataques de Tiburones documenta y enumera unos treinta y tres ataques contra humanos y barcos, y ninguno de ellos fue mortal. Los ataques a humanos por parte del tiburón de cobre han sido principalmente contra pescadores submarinos y unos pocos bañistas australianos. Como cualquier gran depredador, este tiburón también se vuelve hostil en presencia de alimento y los ataques a los pescadores submarinos se atribuyen a robar su captura.

Descendencia

Como todos los demás tiburones réquiem, el ballenero de bronce es Viviparous, lo que significa que son similares a los humanos en que las hembras llevan a sus crías a medida que se desarrollan dentro de ella. El proceso de apareamiento implica morder, lo que puede causar lesiones menores, pero estas mordeduras no son mortales. El período normal de apareamiento es de octubre a diciembre y se estima que el período de gestación para el embarazo es de alrededor de un año a un año y medio. Las crías nacen durante el período de junio a enero cada dos años.

Las camadas tienen un tamaño de siete a veinticuatro y miden aproximadamente 24 pulgadas de largo cuando nacen. Las guarderías donde nacen los bebés son seleccionadas por la hembra del tiburón y suelen estar en las zonas más protegidas del mar o en las zonas costeras como los canales de entrada y los puertos.

Las crías crecen bastante lentamente y alcanzan un tamaño de alrededor de 7 pies cuando tienen entre 13 y 19 años de edad; es entonces cuando se convierten en adultas. Las hembras crecen hasta los 8 pies de largo antes de convertirse en adultas y tienen alrededor de 20 años de edad. La vida útil de la hembra del tiburón ballenero de bronce es de unos 25 años y 30 años para los machos.

Remarkably, aunque estos tiburones vagan por las aguas en grandes cantidades, el comportamiento de estos tiburones no es del todo conocido por los humanos. Por ejemplo, los hábitos migratorios siguen siendo un rompecabezas. No se sabe a dónde migrará un tiburón ballenero de bronce una vez que las condiciones no sean propicias, pero regresará a las mismas aguas año tras año.

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