Tiburón cabeza de toro cebra (Heterodontus zebra)

El tiburón cabeza de toro cebra (Heterodontus zebra) es un miembro común pero poco conocido de la familia de los tiburones cabeza de toro y cuerno, Heterodontidae. Este grupo de tiburones que habitan en el fondo consiste en un solo género que incluye ocho especies vivientes. Son pequeñas criaturas de aspecto torpe que realmente no se parecen mucho a un tiburón típico.
Esta especie de cabeza de toro en particular vive en las aguas subtropicales del Océano Pacífico occidental. A pesar de su incómoda forma, esta «cebra» acuática es un pez particularmente atractivo, coloreado con rayas verticales oscuras sobre un fondo pálido.

Esta especie alcanza una longitud máxima conocida de 1.25 m (4.13 ft).

Se sabe muy poco sobre la biología y la historia de vida de esta especie. Las Cabezas de Toro están asociadas con arrecifes rocosos y hábitats de fondo marino, donde se mueven torpemente mientras nadan. No se dispone de información sobre las poblaciones, aunque se sabe que la especie es común dentro de su área de distribución.

Alimentación del Tiburón cabeza de toro cebra

Bullhead sharks in general have a piggish snout, a smallish mouth on the underside of the head, and flat, molar-like hind teeth that are well suited for crushing shells. No se encontró información publicada sobre la dieta de esta especie. Sin embargo, si se parece a otras cabezas de toro, probablemente se alimenta de invertebrados de fondo, mariscos, moluscos y peces pequeños.

Comportamiento social del Tiburón cabeza de toro cebra

Algunos otros miembros de este género se sabe que forman agregaciones (e.g. el tiburón de Port Jackson, H. portusjacksoni), pero no se encontró ninguna información sobre la actividad social de la cebra. Los machos maduran entre 64 y 84 cm (25-33″) de largo. Se desconoce la información sobre el desove, pero el sistema de reproducción es oviparous: las hembras de tiburón toro producen grandes cajas de huevos en forma de espiral. Los tiburones recién nacidos miden al menos 15 cm (6″).

Humanos y Conservación

Estos tiburones no se consideran una amenaza para los humanos, aunque sus poderosos dientes serían capaces de producir una lesión.

Zebra cabezas de toro son de poco interés para la pesca comercial. Sin embargo, son capturados por arrastreros comerciales que se dedican a otras especies. Por ejemplo, la especie se ha observado en las capturas de arrastreros de fondo en Taiwán. Esta pesquería multiespecífica, basada principalmente en Keelung, registró varios tiburones pequeños que habitan en los fondos marinos y que fueron capturados de forma incidental. Las cabezas de toro de cebra fueron uno de los principales tiburones capturados entre los años 30 y 60.

La especie también puede estar sujeta a la amenaza de prácticas pesqueras destructivas en Indonesia, incluyendo la pesca con cianuro y dinamita, y la degradación de los hábitats costeros.

Según el último informe de la UICN sobre el estado de esta especie, su uso en el comercio de acuarios no está registrado, aunque su atractivo patrón de color la convierte en una candidata obvia. De hecho, las cabezas de toro de cebra y otros miembros de esta familia son comercializados para su uso en acuarios de peces caseros (según un artículo en Fish Channel.com). Aparentemente esta especie no se comporta bien en cautividad, comparada con la rusticidad de otros tiburones Heterodontus.

La Lista Roja de la UICN evalúa a esta especie como de Preocupación Menor, ya que se trata de un tiburón común y de gran tamaño que probablemente tiene un alto índice de fecundidad, dado que se trata de una lecho de huevo. No se conocen amenazas particulares para sus poblaciones.


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