Tiburón cabeza de toro de Galápagos

A pesar de su inconfundible apariencia, poco se sabe sobre la vida y ecología del tiburón toro de Galápagos (Heterodontus quoyi). Esta especie tropical / templada cálida es llamada alternativamente tiburón cuerno peruano. Pertenece a los Heterodontidae (tiburones cabeza de toro y cuerno), una familia de pequeños tiburones que se remonta al periodo Jurásico. Puede crecer hasta 1,07 m (3,6 pies) de largo.

Una cabeza grande, un hocico desairado y manchas oscuras en la piel marrón grisácea dan a este pez el aspecto de un cruce extraño y delgado entre un leopardo y un cerdo. Las aletas pectorales relativamente grandes añaden a su aspecto distintivo y permiten a este tiburón arrastrarse a lo largo del fondo del océano.

Tiburón cabeza de toro de Galápagos. Más datos

El nombre del género de esta criatura le dice algo sobre cómo come. Heterodontus es la abreviatura en latín de «dientes diferentes». Al igual que su pariente cercano, el tiburón cuerno de California (H. francisci), la cabeza de toro de Galápagos tiene dos tipos de dientes. Los pequeños dientes delanteros están enganchados, para agarrar la presa. Los dientes laterales son planos, perfectos para agrietar y rechinar conchas.

Las dos pequeñas aletas dorsales tienen una espina dorsal afilada que ayuda a disuadir a los depredadores. Sin embargo, esto no impide que la especie sea masticada frecuentemente por el tiburón tigre, mucho más grande y agresivo.

Habitat

El tiburón cabeza de toro de Galápagos vive en el Pacífico sureste, cerca y al sur del ecuador desde 0° hasta 10° de latitud S. Como su nombre lo indica, este tiburón se encuentra en la región de las Islas Galápagos. Sin embargo, curiosamente, no es común dentro del archipiélago. La especie es bastante sedentaria, y puede ser endémica (nativa y restringida a) áreas muy pequeñas.

Esta especie también ocupa aguas de la costa e islas del Perú. Las poblaciones de Galápagos y Perú son distintas, y algunos autores incluso sugieren que pueden ser especies diferentes.

El hábitat preferido de esta especie son las áreas arenosas y rocosas costeras, y los arrecifes de coral. Prefiere aguas entre 3 y 30 m de profundidad, donde es común observarla descansando sobre salientes rocosos. Alrededor de las Islas Galápagos este tiburón está asociado con aguas frías, en áreas donde los manantiales de agua son fuertes.

Comportamiento alimentario

Este tiburón es activo durante la noche, cuando se alimenta a lo largo del lecho marino en busca de mariscos, cangrejos e invertebrados pequeños. Una vez que la presa es aplastada, la cabeza del toro puede comerse la carne blanda y regurgitar las cáscaras duras.

Reproducción

Los embriones de tiburón están protegidos dentro de huevos duros en forma de espiral. Esta forma permite que se encajen en las grietas de las rocas para protegerse de los depredadores. Los tiburones recién nacidos miden unos 17 cm (6.7″) de largo. Alcanzan la madurez sexual una vez que han alcanzado aproximadamente el triple de esa longitud.

Humanos y Conservación

Esta es una especie inofensiva cuando es encontrada por buzos. Es dócil, no agresivo y un nadador débil – de hecho, normalmente descansa inmóvil en el fondo marino.

No es el objetivo de la pesca comercial, pero como la mayoría de los tiburones, es probable que sea capturado como a Captura incidental de la pesca costera. Debido a que sus poblaciones son tan pequeñas, esta especie podría ser vulnerable a eventos negativos a escala local. La población de Galápagos está algo protegida dentro de la Reserva Marina de Galápagos, donde la pesca está prohibida.

Pero una amenaza ambiental potencial para esta especie se extiende más allá de los límites del parque: el cambio climático. El calentamiento global puede afectar a los tiburones porque un aumento de la temperatura del mar conduce a un menor nivel de oxígeno en el agua. Esto también puede causar cambios en la concentración de sal de las aguas costeras debido a una mayor escorrentía. Los cambios de temperatura influyen en el comportamiento de los tiburones, porque muchas especies se alimentan en aguas más cálidas y descansan en aguas más frías. Esto a su vez puede alterar la distribución de los tiburones, es decir, dónde encontramos cada especie.

También hay serios «efectos indirectos» del cambio climático sobre los tiburones, tales como la pérdida del hábitat de cría principal en las zonas costeras, y una pérdida de recursos alimenticios debido a los cambios en los movimientos del océano.

¿Qué significa todo esto para el tiburón toro de Galápagos? Aunque esta criatura vive cerca del ecuador, depende de los fríos manantiales de agua de mar alrededor de las Islas Galápagos. Esto significa que los cambios en la temperatura del agua tendrían un impacto directo en la vida de esta especie poco común.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a esta especie como «Data Deficient» en su Lista Roja de Especies Amenazadas. Eso significa que necesitamos investigadores de tiburones para encontrar más información acerca de esta fascinante criatura!

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