Tiburón de arrecife del Caribe

El tiburón de arrecife del Caribe, también llamado Carcharhinus Perezi en la comunidad científica, es miembro de la especie de tiburón réquiem. Se encuentran principalmente en la costa este de América (costa atlántica) y hacia el sur. La estructura de este tiburón es aerodinámica y robusta y puede confundirse fácilmente con otros tiburones de su familia. Cuando miras de cerca, tienen una punta trasera extra en la segunda aleta dorsal. La primera aleta dorsal es ligeramente angulada o curvada y las ranuras gills son también más largas que la mayoría de las otras variedades de tiburones.

Dobladas «el depredador silencioso del mar», pueden crecer hasta 10 metros de largo (3+ pies) y pueden pesar hasta 70kg o 154lbs. ¡Ese es un pez gordo! Aunque se considera peligroso para los humanos, este tiburón no tiene antecedentes de ataques a humanos.

También conocido como el «Reef Shark», tiene un color único y es de color blanco a amarillo claro en el lado ventral y gris-marrón a gris-gris oscuro en el lado dorsal. Tiene ojos más grandes y el hocico es redondeado y corto en comparación con otros tiburones.

Esta raza de tiburón se pesca activamente como fuente de carne y aceite de hígado. Además, también atraen la atención de los ecoturistas de las Bahamas. Se sabe que las Bahamas albergan cuestionables programas de alimentación de tiburones para atraer visitantes y que el tiburón de arrecife del Caribe es una de las mayores atracciones.

Aunque las leyes prohíben la caza o pesca de esta especie, la industria pesquera en Sudamérica todavía encuentra estos tiburones en cerca del 40% de su captura de peces. Aunque las capturas no son intencionales, todavía ha habido un impacto drástico en la población y la población continúa disminuyendo.

Habitat

Estos tiburones prefieren la costa desde Florida hasta Brasil. De aquí proviene el nombre común. Las partes tropicales del Océano Atlántico occidental son el hogar de esta variedad de tiburones. Normalmente se encuentra en los bordes exteriores de los arrecifes, el tiburón de arrecife del Caribe prefiere vivir en arrecifes de coral y sus aguas poco profundas, así como en plataformas continentales y plataformas insulares. Estos tiburones se encuentran con bastante frecuencia a una profundidad de unos 30 metros (100 pies) y se sabe que se sumergen a profundidades increíbles de unos 380 metros (1250 pies). También se sabe que este tiburón se alimenta de rayas amarillas y rayas águila con bastante frecuencia. Una característica única de estos depredadores es que son capaces de revertir o purgar sus propios estómagos. Esto ayuda a purgar los parásitos, el moco o cualquier otro objeto en el revestimiento del estómago.

Comportamiento social

El tiburón de arrecife del Caribe es conocido por ser relativamente pasivo y típicamente no representa una gran amenaza para los buceadores, roncadores, nadadores, u otros seres humanos con los que entra en contacto. De hecho, tienden a evitar por completo la interacción humana. Según el informe International Shark Attack Files, se han documentado 27 ataques desde 1960, de los cuales ninguno ha sido mortal. De esos ataques, se cree que 4 de ellos fueron causados porque el tiburón erróneamente pensó que la persona era una fuente de alimento. El resto de los ataques fueron provocados por tiburones capturados en equipos de pesca mordiendo al pescador.

Socialmente, son en su mayoría solitarios a menos que vivan en un ecosistema amenazante. Estas son las primeras y únicas especies de tiburones que se sabe que «duermen» en el fondo del océano o dentro de las cuevas de los arrecifes. Se cree que estos tiburones no están durmiendo sino simplemente descansando. A estos tiburones se les ha dado el apodo de «tiburones dormidos» debido a su hábito de yacer inmóviles en el fondo del mar. Este es un comportamiento algo inusual y único de estos tiburones.

El tiburón de arrecife del Caribe se sabe que se vuelve agresivo en presencia de alimentos, pero en su mayoría sólo se consideran peligrosos para los seres humanos debido a su tamaño. Este tiburón fue pescado en Belice durante casi todo el siglo XX. Se usaban para hacer delicadezas locales además del aceite de hígado (usado principalmente en cosméticos). Su baja tasa de reproducción combinada con un alto nivel de caza y pesca han hecho que las cifras disminuyan. El tiburón se considera ahora casi amenazado. Muchos países y organizaciones han prohibido la pesca comercial de esta especie.

Cuando está amenazada, se sabe que el tiburón de arrecife del Caribe hace un «baile de amenaza» que incluye nadar en zig-zag mientras sumerge las aletas pectorales a intervalos de 1-2 segundos. Cuando los buzos ven esto, saben que es mejor alejarse lo más rápido posible.

Descendencia

Los adultos comienzan a reproducirse una vez que alcanzan un tamaño de 2 a 3 metros (mujeres) o 1.De 5 a 1,7 metros (macho). Se reproducen una vez al año, pero el parto es bienal, ya que las hembras se embarazan cada dos años. El método de reproducción es Viviparous lo que significa que las crías se desarrollan dentro de la madre. Existe evidencia de que el método de reproducción es agresivo y violento ya que muchas hembras de tiburón de arrecife del Caribe han sido encontradas con heridas profundas en sus costados durante la temporada de apareamiento. Estas heridas son causadas por mordeduras y sanan con el tiempo, dejando cicatrices grandes y muy visibles. Se sabe que las hembras migran al agua de vivero antes de dar a luz y estas aguas se encuentran al noroeste de la costa brasileña. El nacimiento real ocurre en diferentes momentos, pero suele ser entre febrero y abril o entre noviembre y diciembre.

Una vez que la hembra está embarazada, tarda aproximadamente un año en dar a luz. El tamaño de la camada es normalmente de cuatro a seis cachorros. Los cachorros recién nacidos miden entre 0,5 y 0,7 metros (1,6 y 2,3 pies). Los tiburones de arrecife más jóvenes del Caribe prefieren vivir en aguas poco profundas hasta que crecen y se defienden por sí mismos.

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