Tiburón de cobre

El tiburón de cobre (Carcharhinus brachyurus) es una especie costera que puede crecer hasta 3.5 m (11.6 ft) de largo. Se trata de un «tiburón réquiem» (familia Carcharhinidae), que son grandes tiburones como el tiger shark que se encuentran habitualmente en mares cálidos. Este también es conocido por muchos otros nombres comunes incluyendo tiburón diente angosto, tiburón bronce, tiburón cóctel,

Hábitat

Este tiburón costero y de alta mar vive casi en todo el mundo, en aguas profundas, templadas y subtropicales. Sin embargo, aunque está muy extendida, su distribución es desigual. También frecuenta áreas poco profundas, ya sea en agua salobre (ligeramente salada) o dulce. Se ha observado en grandes bahías, ríos, canales del puerto y en la zona de oleaje.

El tiburón de cobre también se puede encontrar cerca del fondo marino: se ha registrado hasta 100 m (333 pies), pero probablemente se sumerge aún más profundo.

Zonas costeras en las que se le ve regularmente en el sur de África, Australia y Nueva Zelanda, el Mediterráneo, el Indo-Pacífico, Argentina, el sur de California y el Golfo de México. Se sabe que este tiburón migra con las estaciones en la parte norte de su área de distribución, dirigiéndose hacia el norte en primavera/verano y regresando hacia el sur en otoño/invierno. Se cree que estos cambios en la latitud están vinculados a cambios de temperatura o migración de presas.

No hay información disponible sobre el tamaño de la población. Se cree que son distintos entre sí, lo que significa que el movimiento de los individuos entre poblaciones no es común.

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Comportamiento alimentario

Este es un pez activo. Los tiburones de cobre de natación rápida son depredadores hábiles que a menudo cazan en grandes grupos. Los adultos se alimentan de peces óseos, cefalópodos (calamares y pulpos) y pequeños tiburones y rayas; los individuos más grandes, de más de 2 m de longitud, son los más propensos a comer otros tiburones. Los juveniles también se alimentan de medusas y crustáceos. La especie sigue el recorrido anual de la sardina a lo largo de las costas del sur de África, al igual que muchos otros grandes peces depredadores.

Comportamiento Social

Tiburones de cobre forman cardúmenes de cientos de individuos -quizás relacionados con el comportamiento reproductivo o la abundancia local de presas-, pero a menudo también se los ve solos.

Juveniles se encuentran en aguas poco profundas (menos de 30 m / 100 pies de profundidad) durante todo el año, mientras que los adultos sólo son abundantes en la costa durante la primavera y el verano. Los adultos se encuentran sobre la plataforma continental y alrededor de las islas y bancos de la costa durante todo el año.

Los machos adultos se encuentran en áreas subtropicales durante todo el año. Están separados de las hembras y los jóvenes durante la mayor parte del año: las hembras realizan migraciones estacionales, moviéndose hacia las regiones subtropicales durante el invierno. El proceso de apareamiento implica morder, lo que puede causar lesiones menores. El período normal de apareamiento es de octubre a diciembre. Para estos y otros tiburones réquiem, la reproducción se produce generalmente cada dos años y es «Viviparous»: los embriones en desarrollo se nutren dentro del cuerpo de la madre a través de una placenta formada a partir del saco vitelino.

El período de gestación (embarazo) se estima entre 12 y 21 meses. Las hembras dan a luz en las zonas costeras de cría de junio a enero. Los grandes viveros se encuentran en zonas bien protegidas, como bancos y bahías poco profundos, ensenadas y puertos, así como en la costa abierta. Estas áreas también sirven a menudo como criaderos para otros tiburones costeros comunes.

Las camadas contienen de 7 a 24 crías, que miden unos 60 cm de longitud (24″). El crecimiento es muy lento, con machos y hembras que alcanzan la madurez a los 13-19 y 19-20 años de edad, respectivamente. La esperanza de vida se estima entre 25 y 30 años, aunque se desconoce la edad máxima. También se cree que la productividad (producción de crías) es muy baja.

Humanos y Conservación

Tiburones de cobre no son considerados especialmente peligrosos para las personas, pero ha habido muchos ataques no mortales, típicamente en pescadores con arpón y nadadores. Los ataques de tiburones a los humanos son raros, pero cerca de la mitad de todos los ataques reportados son de tiburones réquiem.

Requiem tiburones en general son tratados como un recurso valioso en todo el mundo. Se usan por su aceite y piel. Son apreciados como peces de caza, y son capturados como Pesca incidental en muchos tipos diferentes de pesquerías. Por ejemplo, estos tiburones son capturados regularmente con otras especies de mayor valor, como el atún y el pez espada. Los datos de captura se suelen agrupar para todos los tiburones Carcharhinus, lo que significa que cualquier disminución de la población podría pasarse por alto fácilmente.

Esta especie es altamente vulnerable a la disminución de la población debido a sus bajas tasas de crecimiento y reproducción. Las zonas costeras de viveros también están en riesgo por el desarrollo y la contaminación. Así, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo ha evaluado como Casi Amenazado (2003).

Peor aún para la especie, la mayoría de los animales afectados por la pesca, la contaminación o la destrucción del hábitat en esas áreas costeras son probablemente juveniles y hembras preñadas, debido a las áreas de cría. Se cree que los efectos del desarrollo humano son mayores en algunas partes del Mediterráneo y Asia oriental. La acuicultura marina es también una amenaza potencial para las áreas de cría en Nueva Zelanda.

Hay algunas acciones de conservación designadas para proteger esta especie en Australia y Nueva Zelanda.

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