Tiburón Leopardo

El tiburón leopardo es pequeño y bastante inofensivo para los humanos. Se puede asustar fácilmente, por lo que a muchos buceadores y snorkelistas les resulta difícil echar un vistazo antes de salir a nadar. Pero afortunadamente, hemos aprendido bastante sobre este increíble pez!

Atributos Físicos y Proceso de Reproducción

Conocido por sus distintivas manchas oscuras y marcas tipo silla, el tiburón leopardo (Triakis semifasciata) es conocido por vivir hasta 30 años, tardando más de una década en alcanzar la madurez.

Generalmente sólo crecen a 4 o 5 pies (en raras ocasiones pueden alcanzar los 6 pies) y los más pesados jamás registrados pesan 40 libras. Como miembro de la familia de los Houndsharks, algunas de las características distintivas del tiburón leopardo incluyen tener un hocico redondo que es corto, y la primera aleta dorsal que es bastante grande y se coloca sobre la aleta pectoral.

Su segunda aleta dorsal es casi del mismo tamaño que la primera, su aleta anal es la más pequeña de las tres y tiene una aleta pectoral triangular amplia.

Reproducción

Al ser ovovivìparo, los huevos producidos por la hembra se mantienen en una cámara de cría; como hay un saco vitelino, el embrión es capaz de desarrollarse y literalmente eclosionar dentro del útero de la madre. Las crías nacen después de este proceso aplacental y la camada del tiburón puede contener de 4 a 29 crías. Los cachorros frecuentan aguas poco profundas como se puede ver en la foto. Note su tamaño en relación con las sandalias

Dieta del Tiburón Leopardo

Su dieta consiste en invertebrados que se alimentan principalmente del fondo del océano incluyendo: cangrejos, camarones, almejas, pulpos, peces óseos (i.e. anchoas, arenque), peces cartilaginosos, peces guitarra, rayas murciélago, arenque, topsmelt, jacksmelt y guardiamarinas. Cuando se diseccionan, también se sabe que sus estómagos contienen tiburones pequeños. La suya es una dieta que cambia según la temporada y su tamaño.

Cazador de superficie

También han sido vistos en la bahía de San Francisco con Piked Dogfish haciendo algo de pesca por su cuenta. El Piked Dogfish y el Leopard Shark nadan en la superficie manteniendo sus bocas abiertas de par en par y en sentido contrario a las agujas del reloj. Al mismo tiempo, los bancos de anchoas que también se encuentran en la superficie del agua nadan en el sentido de las agujas del reloj. Los tiburones parecen estar cazando las anchoas, pero sus movimientos permiten tranquilamente la ingestión de la presa desconocida. En este caso serían las anchoas las que involuntariamente nadan directamente en las bocas abiertas de los tiburones excepcionalmente astutos.

Hábitat

Estos tiburones se encuentran en aguas litorales continentales, costeras y de alta mar, y su preferencia es por aguas que son frías para calentarse en bahías templadas, arenosas o fangosas. Les encantan los bancos de arena, los bancos de lodo y las zonas de fondo rocoso cerca de los arrecifes y de los lechos de algas. Estos tiburones se encuentran regularmente cerca del fondo de aguas poco profundas, y sin duda son nadadores excepcionalmente fuertes. A menudo, se les une en una escuela de otros que incluyen el Smooth-Hound (Mustelus henlei), el Smooth-Hound gris (Mustelus californicus) o el Piked Dogfish, (Squalus acanthias). Si quieres saber la ubicación exacta para encontrar estas hermosas criaturas, es más probable que estén nadando en el Pacífico Norte Oriental desde Oregón hasta el Golfo de California y México.

Relación con los humanos

Los tiburones leopardo son inofensivos para los humanos. Desafortunadamente, en 1955, uno atacó a un buzo en la Bahía de Trinidad, California. El buceador no resultó gravemente herido. Considerando el hecho de que este ataque fue hace mucho tiempo, no hay muchos otros ataques registrados, y lo más importante, la víctima no estaba demasiado herida, esto es bastante impresionante.

Se han protegido recientemente en aguas de California y Oregon para que no sean sobreexplotados. Los pescadores deportivos, los que pescan con caña y los que pescan con caña comercial a pequeña escala buscan al tiburón leopardo. La carne de estos tiburones únicos son consumidos por los seres humanos como frescos o congelados.

Deja una respuesta