Tiburón nariz roma de 6 branquias (Hexanchus griseus)

Los tiburones de nariz roma de 6 branquias son tiburones primitivos (género Hexanchus) pertenecientes a la familia de los Hexanchidae («cow sharks»). Estos depredadores de aguas profundas se distinguen por las siguientes características: tienen seis pares de aberturas branquiales largas a cada lado de su cabeza ancha, dientes inferiores amarillos similares a un peine y una cola larga. Se extiende ampliamente en los mares boreal, templado y tropical. Su apariencia es similar a las formas fósiles de tiburón que datan de hace unos 200 millones de años, en el período Triásico. Tiene un hocico romo y redondeado, y una sola aleta dorsal. El color de la piel es oscuro, que va del marrón grisáceo al negro en la espalda, desvaneciéndose hacia el vientre más claro. En vida los ojos son de color verde brillante.

El nombre latino es útil para la precisión, porque hay muchos otros nombres comunes para este tiburón: Tiburón de barro del Atlántico, tiburón marrón, tiburón perro, tiburón toro, tiburón toro, tiburón vaca, tiburón gris, tiburón gris, tiburón de barro, tiburón vaca de seis agallas, tiburón de seis agallas y tiburón de seis agallas. (A lo largo del resto de este artículo, «sixgill shark» se refiere a H. griseus).

La biología y los hábitos de esta especie no son bien conocidos, debido a su estilo de vida en aguas profundas, aunque la especie ha sido observada a partir de la investigación de sumergibles frente a las Bermudas y California. Nos intrigamos más al enterarnos de que «The Shark Lady», Dr. Eugenie Clark, la considera una de sus especies de tiburones favoritas.

El tiburón sixgill es un nadador lento pero fuerte. Aunque es un cazador feroz, todavía tiene que estar consciente de sus propios depredadores. Las amenazas potenciales incluyen el lobo marino estelar (Eumetopias jubatus), la orca (Orcinus orca), y el tiburón blanco (Carcharodon carcharias).

La longitud promedio es de aproximadamente 4.8 m (16 ft), aunque algunos avistamientos reportados sugieren que los individuos pueden crecer más tiempo. La masa máxima conocida es de 590 kg.

Habitat

Este es uno de los tiburones de mayor rango. Se encuentra en las plataformas continentales e insulares de los mares templados y tropicales de todo el mundo, en los océanos Pacífico, Atlántico e Índico, aunque su distribución es desigual. Se considera una especie altamente migratoria en virtud de la Convención sobre el Derecho del Mar.

El tiburón de seis puntas prefiere los hábitats de aguas profundas, por debajo de 91 m (300 pies), aunque se puede encontrar desde la superficie hasta por lo menos 2.000 m (unos 6.500 pies) de profundidad. Los adultos tienen ciclos diarios de migración vertical: durante el día descansan en el fondo del mar, y por la noche se mueven hacia aguas poco profundas o cerca de la superficie para alimentarse.

Se sabe que los tiburones Sixgill se alimentan unos de otros oportunamente, por lo que los investigadores sugieren que debe haber algún mecanismo para la separación espacial de los individuos grandes y pequeños. Se cree que los juveniles permanecen en aguas costeras menos profundas, permaneciendo en áreas relativamente pequeñas hasta que llegan a la adolescencia y bajan más por las laderas del lecho oceánico hacia aguas más profundas.

Comportamiento alimentario

Bluntnose sixgill sharks son fuertes depredadores. Los adultos son muy sensibles y se angustian por la exposición a la luz, por lo que pasan el día en las oscuras profundidades y se alimentan más cerca de la superficie, principalmente por la noche. Son generalistas, alimentándose de una gran variedad de presas que probablemente son emboscadas a corta distancia.

p>La dieta incluye otros tiburones, rayas y rayas, muchos tipos de peces óseos grandes, e invertebrados incluyendo calamares, cangrejos, pepinos de mar y camarones. Este tiburón también ha sido conocido por escarbar en animales muertos como focas, ballenas y cebo de los palangres de los pescadores.

Comportamiento social

Típicamente el tiburón de seis agallas se observa por sí solo, y no en grupos.

Un aspecto de sus interacciones con otras especies que ha sido estudiado es el parasitismo. Los parásitos internos del tiburón que se han documentado incluyen nematodos y otros gusanos parásitos dentro del sistema digestivo. Los parásitos externos incluyen copépodos (crustáceos diminutos) que se alimentan de la cabeza y las aletas del tiburón. Por supuesto, estas interacciones podrían clasificarse mejor como «antisociales»

Reproducción

Los tiburones machos de seis agallas maduran a unos 3 m (10 pies) de largo, cuando pesan unos 200 kg (440 libras). Las hembras alcanzan la madurez a un tamaño mayor de aproximadamente 4 m (13 ft) / 400 kg (880 lbs), y finalmente crecen más que los machos. Estos tamaños corresponden a edades estimadas de 11-14 años para los hombres y 18-35 años para las mujeres. Se cree que los individuos viven hasta 80 años. Se trata de edades de madurez y longevidad elevadas para los peces, sin embargo, la determinación de la edad es inexacta, y se requerirían estudios para confirmar tales estimaciones.

El apareamiento y el cortejo ocurren en hábitats de aguas profundas. Luego, las hembras se trasladan a áreas de lactancia menos profundas para dar a luz en los taludes superiores y en las plataformas continentales exteriores. Sin embargo, no se han observado comportamientos reales de cortejo y apareamiento.

El sistema de reproducción de esta especie es ovoviparity, con huevos incubando dentro de la madre. Los informes sobre el tamaño de la camada varían mucho, aunque lo que es seguro es que la camada es inusualmente grande, incluyendo de 22 a 108 cachorros. Nacen después de un largo período de gestación, estimado entre 12 y 24 meses. Los cachorros miden entre 60-75 cm (23-30″) de largo al nacer.

Humanos y Conservación

El tiburón nariz roma y seisgallos no tiene como objetivo a los humanos. Según el «International Shark Attack File», sólo se ha reportado un ataque provocado desde el año 1500.

De hecho, esta especie parece tolerar la presencia de personas. Los buzos observan regularmente tiburones inmaduros en las aguas menos profundas de la costa del Pacífico canadiense. Se sabe que los tiburones se acercan y examinan a los buzos (sur de la Isla de Vancouver, BC) e incluso a los surfistas (Cannon Beach, OR) sin amenazas ni contacto físico. Sin embargo, aparentemente se quiebran cuando son tocados o capturados por los pescadores, y nadan hacia aguas más profundas si están rodeados por muchos buzos. La carne se vende fresca, congelada, salada y a veces ahumada para su exportación a los mercados europeos. Este tiburón también se utiliza para aceite de hígado, harina de pescado y alimentos para mascotas. Debido a que es una especie relativamente lenta que utiliza una variedad de profundidades, a menudo se captura accidentalmente en pesquerías de otras especies (por ejemplo, se captura regularmente como bycatch en las pesquerías de fletán y tiburón espinoso del oeste de Canadá).

Para tener una idea histórica de las tendencias de pesca de esta especie: ha sido el foco de al menos tres pesquerías comerciales conocidas en aguas canadienses. La primera (principios de la década de 1920) fue para que las pieles hicieran cuero de tiburón. La segunda (1937 a 1946) fue para que los tiburones obtuvieran vitamina A. La pesquería final (finales de los años ochenta/principios de los noventa) fue suspendida debido a preocupaciones de conservación.

Esta considerada una Especie en Riesgo en Canadá, donde está catalogada como «Preocupación Especial». La Lista Roja de la UICN la evaluó como «Casi Amenazada» (2005), ya que parece ser muy vulnerable a la sobrepesca. Los esfuerzos para desarrollar pesquerías dirigidas a este tiburón han fracasado en California, y por lo general duran menos de tres años. La sobrepesca ha causado el agotamiento de las poblaciones regionales, como en las aguas del Pacífico nororiental. Las poblaciones de seis colinas de San Francisco y las bahías de Humboldt (CA) y Puget Sound (WA) han disminuido mucho como resultado. El desarrollo de una nueva pesquería en Colombia Británica está siendo considerado como un reemplazo para otras pesquerías de peces óseos y tiburones que están disminuyendo, a pesar de la fuerte oposición de los biólogos pesqueros. En algunos casos la información no existe – es un desafío general medir las poblaciones acuáticas, y aún más en el caso de los peces de aguas profundas. Como ejemplo, se sabe que los tiburones de seis puntas están bien distribuidos en gran parte de las aguas del Pacífico de Canadá, pero no hay datos de población para la región. Se pensó que el tamaño histórico de la población en el Pacífico noreste era de aproximadamente 8000, usando estimaciones genéticas, sin embargo, estos números son inciertos. Las tasas de encuentro con tiburones inmaduros en un sitio de BC han disminuido en más de un 90% en los últimos años, de acuerdo con las imágenes de vídeo y los registros de buceo.

Las estimaciones de población son claramente necesarias para facilitar el manejo de esta especie. Al igual que en el caso de los tiburones en general, el mayor reto que se plantea es conseguir el apoyo público y político para proteger las poblaciones de tiburones.

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