Tiburón Pintarroja Espinoso

El tiburón espinoso (Oxynotus bruniensis) es un tiburón de aguas profundas poco conocido que vive en las aguas templadas de Australia y Nueva Zelanda. También ha sido referido como el tiburón bravo, el tiburón espinoso, o como «pepeke» por el pueblo maorí de Nueva Zelanda.

Esta especie es uno de los 5 miembros del género Oxynotus, que en conjunto forman la familia conocida como los tiburones bravos angulares (Oxynotidae). Esto lo convierte en un pariente cercano de otra especie que ha aparecido aquí recientemente, el Sailfin Rough Shark. Esta familia de tiburones tiene un aspecto curioso, regordete, casi caricaturesco.

Este tiburón gris pardo tiene un cuerpo que es jorobado y comprimido. Hay una quilla lateral distinta a cada lado del vientre plano. Combinadas, estas características hacen que la sección transversal del cuerpo sea casi triangular. Las dos aletas dorsales altas, flexibles y en forma de vela, tienen bases carnosas y elevadas. Una espina dorsal larga y afilada está presente delante de cada aleta dorsal, profundamente incrustada en la piel. La piel tiene una sensación muy áspera y espinosa como de lija, debido a la presencia de escamas conocidas como dermal denticles (esta es la fuente del nombre común del pez). La longitud máxima de los adultos es de 60 cm (23.6″) para los machos y de 72 cm (28.3″) para las hembras.

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La forma jorobada se considera el tipo de cuerpo más eficiente energéticamente para los peces que viven cerca del fondo del océano. (En contraste, un cuerpo en forma de cigarro es más eficiente para nadar en aguas abiertas).

Un par de fuentes que encontramos al investigar este artículo mencionan que los miembros de Oxynotus tienen un órgano luminoso. Del mismo modo, otra fuente afirmó que algunos tiburones mielga tienen ojos luminosos o segregan «moco» bioluminiscente para atraer a sus presas. Es posible, entonces, que el Prickly Dogfish pueda generar bioluminiscencia. Sin embargo, no pudimos encontrar ninguna mención explícita de esto, a pesar de una búsqueda concertada en la literatura científica. (Quizás esto no es sorprendente – porque este pez vive en aguas profundas, poco se sabe sobre su biología).

Hábitat y Rango

El Pacífico Sudoccidental es el hogar de este tiburón, que vive a lo largo de la plataforma continental y en las cuestas superiores de Australia y Nueva Zelanda.

Comportamiento alimentario

Similar a la escasez de información sobre la biología general de esta especie, poco se sabe sobre su dieta y comportamiento alimentario. La boca tiene labios gruesos y carnosos, dientes en forma de lanza en la mandíbula superior y dientes en forma de hoja en la mandíbula inferior. Esta anatomía se parece a la boca del Cookie Cutter Shark.

Estos tiburones gallo pasan el tiempo tumbados en el fondo del mar, por lo que se cree que su dieta consiste en peces bentónicos e invertebrados.

Comportamiento social

Estos tiburones son probablemente solitarios, pero no se encontró información.

Reproducción

Pigargo tienen un sistema de reproducción con una baja tasa de productividad. Las hembras pueden llevar 7 u 8 embriones a la vez, divididos entre un útero derecho y otro izquierdo! Los cachorros miden unos 24 cm (9.5″) de largo al nacer.

Humanos y Conservación

El tiburón espinoso es un tiburón inofensivo, que no representa ninguna amenaza para la gente (a menos que, por supuesto, usted haya sido lo suficientemente tonto como para agarrarse a una de esas presagiadoras espinas dorsales).

La especie no tiene ningún interés comercial para la pesca. A veces se captura accidentalmente con redes de arrastre de fondo, pero se desconoce el alcance de la mortalidad debida a esta actividad.

La Lista Roja de la UICN evalúa esta especie como «Data deficiicient». Aunque está muy extendida dentro de su área de distribución, también es poco común y se captura sólo ocasionalmente. Como tal, actualmente no existen medidas de conservación para esta especie.

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