Tiburón Víbora

Tiburón Víbora
Tiburón Víbora

Los oficiales de pesca de la costa de Taiwán han capturado un raro grupo de tiburón víbora.

Este tiburón víbora es conocido por sus mandíbulas transparentes como el cristal y retráctiles, flanqueadas por dientes curvos en forma de uñas.

La historia de los avistamientos hace que el reciente descubrimiento sea un verdadero rompecabezas.

Primeros avistamientos del Tiburón Víbora

Los detalles del avistamiento siguen sin estar claros, pero según los informes locales, cinco especímenes fueron capturados en una red de arrastre en el mar cerca de la ciudad de East River (Taiwán) en la costa este del país. La mayoría, si no todos, probablemente estaban muertos cuando fueron encontrados, pero esperamos que sean preservados para el estudio científico.

El tiburón víbora (Trigonognathus kabeyai) es un habitante de las profundidades marinas

Al Tiburón Víbora ha encontrado a 360 m bajo la superficie, pero tiene el potencial de ir mucho más lejos.

Tiburón Víbora
Tiburón Víbora comiendo

La mayoría de las capturas anteriores se han realizado de noche, lo que podría indicar que estos animales son migrantes verticales, que se levantan para alimentarse cuando el sol se pone bajo el horizonte, al igual que sus primos los tiburones tollos cigarros.

Contrariamente a algunos informes, esta no es la primera vez que estos tiburones han sido vistos en Taiwán. El estudio de la biodiversidad de 2012, dirigido por el Dr. Dave Ebert, Director de Proyecto del Centro de Investigación de Tiburones del Pacífico, descubrió seis especímenes en los mercados de pescado de la región.

pez-diminuto-glowing-shark en la mano de un hombre mostrando su pequeño tamaño.
pez-diminuto-glowing-shark en la mano de un hombre mostrando su pequeño tamaño.

Sin embargo, Ebert señala que estos tiburones no son muy comunes y que muchos aspectos de sus vidas aún deben ser aclarados. En realidad sólo se conocen por unos pocos especímenes de Japón, cerca de Taiwán, y uno de Hawai», dijo. Sospecho que son capturados para conseguir un poco más, pero a menos que alguien sepa lo que son o esté muy interesado en estos «tiburones perdidos», generalmente no se reportan.

De hecho, estas escurridizas criaturas fueron vistas por primera vez en 1986, y su descripción oficial llegó cuatro años después.

Tiburón Víbora
Tiburón Víbora

Los avistamientos recientes han sido noticia, pero no se dejen engañar por la feroz sonrisa del tiburón: estos tiburones rara vez superan los 47 centímetros de la nariz a la cola.

El Dr. Brit Finucci, biólogo de pesca que estudia los tiburones de aguas profundas, las rayas y las quimeras, sospecha que esta ligereza puede ser la causa de estos raros encuentros.

pez-vibora en la mano de un hombre mostrando su pequeño tamaño.

«Los individuos más pequeños pueden escapar a través de las redes», dice. O pueden permanecer en partes del océano donde hay poca interacción humana. Están en la lista de deseos de mi especie», dice.

Un espécimen de cazón venenoso encontrado en Hawai. Hasta el día de hoy, este registro sigue siendo el único de su tipo en la región. Foto: Wetherbee et al / Pacific Science Network
Además, el ojo no entrenado tendrá dificultad para distinguir los peces de río del resto de la familia de los peces espinosos. (¡Prueba tus habilidades aquí!)

«¡Me recuerda a un tiburón linterna enano que tuvo una experiencia cruel!» Ebert añadió. Es ciertamente un tiburón de aspecto extraño!

El tiburón víbora es un híbrido biológico

El Tiburón Víbora tiene características de movimiento que también se encuentran en poblaciones de tiburones afines distantes. La cabeza de serpiente del animal recuerda al tiburón anguila, mientras que las mandíbulas triangulares expandibles se parecen a las de un tiburón duende.

Los científicos aún no han observado el comportamiento de caza del tiburón víbora también llamado la mielga viperina, pero parece probable que utilicen estrategias similares para capturar a los tiburones duende.

Dientes y mandíbulas del Tiburón Víbora.

Tiburón Víbora dientes
La mandíbula y los dientes del Tiburón Víbora

El Tiburón víbora tiene una boca larga, estrecha y puntiaguda que parece una serpiente. Frente a las dos mandíbulas salientes están ampliamente espaciados los colmillos curvos.

Los dientes delanteros están corrugados a lo largo. A cada lado hay 6-10 filas de dientes superiores, 7-10 filas de dientes inferiores y una fila de dientes en la mandíbula superior e inferior (en el punto medio de la mandíbula).

En la mandíbula, los dientes son los más grandes y disminuyen gradualmente hacia las esquinas de la cavidad oral. Cuando la cavidad oral está cerrada, los dientes hioides superiores e inferiores se superponen y los dientes laterales se muerden entre sí.

Alrededor de la parte delantera de la mandíbula hay una bolsa profunda que se abre en una gran rendija. La boca, los dientes y la mandíbula inferior están diseñados para perforar y tragar en general. La estructura esquelética y muscular de la cabeza tiene propiedades únicas que soportan este mecanismo de alimentación, a diferencia de otras familias y órdenes de tiburones.

Cabeza del Tiburón Víbora

La cabeza del tiburón víbora está ligeramente aplanada. Las fosas nasales son pequeñas y cortas, asemejando grietas casi verticales. Los ojos son grandes y ovalados, con grandes bocas puntiagudas, alargadas en diagonal en una estrecha forma ovalada. Hay una mancha translúcida en el párpado superior.

Escamas del Tiburón Víbora

La piel del tiburón víbora, sin incluir las aletas, está densamente cubierta de escamas dérmicas colocadas de forma desigual, no superpuestas. Cada escama tiene un colcor rojo sangre y una forma de diamante con 10 a 40 facetas en la corona.

Cola del Tiburón Víbora

El Tiburón Víbora tiene unos puntos luminosos brillantes en el inicio de la cola y en las aletas caudales. El tallo de la cola no tiene ni quilla ni hendidura. El lóbulo superior de la aleta de la cola es más grande que el lóbulo inferior, con una muesca en el extremo de la cola.

Tiburón Víbora
Tiburón Víbora

Los dientes afilados del tiburón víbora son más adecuados para agarrar que para cortar y esquilar, y parte de la presa (pequeños peces y crustáceos) se la traga entera.

Con tan pocos especímenes disponibles para su estudio, es difícil determinar estos detalles, y se necesita más trabajo para determinar la abundancia, el estado de protección y las amenazas potenciales para el tiburón víbora. Cada individuo recién descubierto tiene el potencial de permitir a los científicos descubrir los secretos de otro zorro volador.

Hemos contactado con el equipo de arrastre para saber más sobre los individuos recientemente añadidos, así que revisa este post para más información.

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  1. Pingback: Tiburón Víbora – El Blog de Kal20010 agosto 18, 2020

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