Tiburón Zarza 2021

El tiburón zarza Echinorhinus brucus tiene dentículos espinosos en el cuerpo que son muy grandes (dentículos individuales de hasta unos 15 mm de diámetro basal en los adultos), escasos y distribuidos de forma irregular y espinosos con márgenes basales lisos.

Este tiburón corto y robusto está adaptado a la vida en profundidades. Carece de la clásica aleta dorsal prominente de los tiburones, ya que tiene dos pequeñas aletas dorsales situadas muy atrás en su cuerpo, y la mayoría de sus otras aletas son pequeñas y están colocadas hacia atrás, incluyendo una aleta caudal (cola) asimétrica. Tiende a ser de tonos oscuros, desde el color oliva o el color púrpura hasta el gris oscuro o el negro, salpicado irregularmente de dentículos o grupos de dentículos distintivos en forma de espina. Como es un tiburón de aguas profundas, rara vez se le ve o incluso se le captura, por lo que no se considera una amenaza para los humanos.

¿Dónde encontrar el tiburón Zarza?

Atlántico occidental: Virginia, Massachusetts, Estados Unidos; Argentina. Atlántico oriental: Mar del Norte a Mediterráneo, Marruecos a Cabo de Buena Esperanza, Sudáfrica. Océano Índico occidental: India, Mozambique, Sudáfrica. Pacífico occidental: Japón, sur de Australia, Nueva Zelanda. Los registros de Omán y Kiribati son inciertos. Aparentemente ausente en el Pacífico Oriental.

Importancia para el ser humano

El tiburón zarza se captura a veces por los pescadores como pez de caza. Puede utilizarse en la medicina tradicional del sur de África, así como procesado en harina de pescado.

Peligro para el ser humano

El tiburón zarza es inofensivo para el ser humano.

Conservación

Según la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el tiburón zarza es un tiburón de aguas profundas poco común que sólo se ha registrado de forma esporádica y normalmente solitaria en localidades muy dispersas de todo el mundo. Aunque se sabe muy poco sobre su historia vital, es probable que sea una especie de crecimiento lento y maduración tardía. No se captura en las pesquerías comerciales debido a la profundidad a la que se encuentra, sin embargo, hay algunos datos publicados sobre el declive de esta especie en el Atlántico nororiental en los últimos tiempos. En la actualidad, se carece de datos para evaluar el estado de conservación del tiburón zarza. Dado que se captura, aunque con poca frecuencia, de forma accidental en las pesquerías, junto con sus probables características limitantes del ciclo vital, el tiburón zarza podría cumplir los criterios de la categoría «Amenazado» cuando se disponga de más datos.

Hábitat

El tiburón zarza es principalmente un tiburón de aguas profundas que encuentra en las partes más profundas de la plataforma continental y el talud superior. El rango de profundidad registrado es de 60-2.950 pies (18-900 m), aunque son mucho más comunes a profundidades mayores de 650 pies (200 m). Se le considera un tiburón más bien perezoso.

Biología

Características distintivas
El cuerpo del tiburón zarza es robusto, blando y flácido, con un tronco cilíndrico. El hocico es corto y deprimido y las aperturas branquiales son grandes, especialmente la quinta. Unos grandes dentículos cubren la parte ventral del hocico. La boca está ampliamente arqueada con pliegues labiales cortos. Las fosas nasales están muy separadas y tienen cortas aletas anteriores. Hay dos aletas dorsales de igual tamaño, sin espinas, situadas muy atrás en el cuerpo, justo después del origen de la aleta pélvica. Hay fosas precaudales; la aleta caudal carece de muesca subterminal. No tiene aleta trasera.

Este tiburón puede confundirse con el tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus), pero difiere en que tiene (1) la primera dorsal situada justo detrás del origen de las aletas pélvicas (en lugar de a mitad de camino entre éstas y las pectorales), (2) una forma de cola muy diferente, (3) grandes dentículos en forma de espina, (4) aberturas branquiales más grandes y (5) dientes de forma similar en las dos mandíbulas (en lugar de diferentes).

Dentición
Los dientes multicúspides son similares en ambas mandíbulas. Cada uno está fuertemente comprimido con una sola cúspide y hasta tres cúspides. Estos cúspides faltan en los juveniles. Los dientes están curvados hacia las esquinas de las mandíbulas, formando una hoja cortante. La mandíbula superior contiene entre 20 y 26 dientes, mientras que la inferior tiene entre 22 y 26 dientes.

Dentículos dérmicos
El tiburón zarza tiene una piel fina y delicada. El cuerpo y las aletas están cubiertos de forma irregular con hebillas grandes o pequeñas. Las hebillas individuales tienen bases redondas y crestas radiales y tienen forma cónica. A menudo, una serie de dos o más rodetes se unen para formar grandes placas (15-25 mm) con múltiples cúspides. Los grandes dentículos se encuentran en la parte ventral del hocico.

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