Wobbegong japonés

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El Wobbegong japonés (Orectolobus japonicas) es un pez aplanado y de aspecto gracioso cuyo hogar son las aguas templadas y tropicales del Océano Pacífico occidental. Se trata de un tiburón de alfombra (Orden Orectolobiformes), una de las 12 especies que pertenecen a la familia Wobbegong (Orectolobidae). Igualmente gracioso es su nombre: se cree que la extraña palabra proviene de una lengua aborigen australiana. Aparentemente significa «barba peluda», en referencia a los crecimientos de la piel alrededor de la boca. (Es divertido decirlo también, pruébalo! «wob-be-gong», rima con hop-along).

Otras características contribuyen a la extraña apariencia de esta criatura. Tiene espiráculos (aberturas branquiales modificadas, para ayudar a respirar) que son más grandes que sus ojos. También hay proyecciones largas y carnosas (barbels) alrededor de la boca y las fosas nasales que se cree que ayudan a alimentarse.

Como los miembros de su familia, este pequeño tiburón tiene una forma corporal y un patrón de color que se adaptan perfectamente para esconderse en el fondo marino. La piel es clara con un patrón de líneas y marcas más oscuras en la»silla». Poco se sabe sobre la historia de la vida. Los adultos crecen hasta 1m (3.33 pies) de largo.

Hechos del Wobbegong japonés

Estos tiburones tienen muchas adaptaciones para permanecer camuflados. Además de su forma y color, tienen una cabeza ancha y aplanada. Típicamente hay 5-6 crecimientos de piel que sobresalen a los lados de la cabeza, por debajo y delante de los ojos. Estos «lóbulos dérmicos» oscurecen el contorno del cuerpo cuando los peces yacen en el fondo marino.

P>Al igual que la mayoría de los tiburones de hoy en día, se cree que los wobbegongs se originaron en la era Mesozoica. Un análisis genético reciente (Corrigan & Beheregaray 2009) mostró que toda la Familia se diversificó rápidamente durante el Mioceno, dentro de la región Indo-Australiana del mundo. Sorprendentemente, esto ocurrió relativamente recientemente en términos de tiempo evolutivo, en los últimos 2 millones de años. Eso no es mucho tiempo en absoluto, comparado con el antiguo linaje de tiburones de 400 millones de años de antigüedad como grupo!

Hábitat

Comportamiento alimentario

Muy lentos, estos  tiburones son depredadores emboscados: usan su camuflaje para acercarse sigilosamente a su presa. Las mandíbulas pesadas y los dientes afilados son armas poderosas para este modo de caza.

Los Wobbegongs son nadadores débiles; pueden caminar a lo largo del fondo usando sus aletas emparejadas, e incluso pueden salir del agua para moverse entre las piscinas de marea!

p>Se alimentan de invertebrados y peces que viven en el fondo del océano, y también se alimentan de patines y cajas de huevos de tiburón.

Humanos y Conservación

Wobbegongs se consideran potencialmente peligrosos debido a sus dientes fuertes, y al hecho de que se sabe que muerden a las personas cuando son pisados.

Estos tiburones se mantienen fácilmente en acuarios públicos y se han criado con éxito en cautividad. Se capturan para la alimentación en muchos lugares de su área de distribución, y su atractiva piel puede utilizarse para el cuero.

La IUCN Red List clasifica al Wobbegong japonés como «Data Deficient» (Datos Insuficientes) porque se conoce tan poco sobre sus poblaciones y su historia de vida. Sin embargo, es especialmente preocupante el hecho de que la distribución de las especies se solapa con zonas que se sabe que son explotadas por las pesquerías de arrastre, en las que se han observado disminuciones en otras especies de wobbegong. Se requiere más información sobre la biología general y los niveles de captura de esta especie para una evaluación adecuada.

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