Tiburones

Tiburón

Los tiburones son unos animales tan temidos como admirados. Llevan en la tierra 400 millones de años, es decir, bastante antes que el ser humano (La antigüedad del ser humano es de 2,5 millones de años).

¿Qué es un Tiburón?

El Tiburón es un pez cartilaginoso, que quiere decir que su esqueleto no está formado por huesos, sino por cartílagos, al igual que las mantas y las rayas. Pertenecen a la orden de los Selaquimorfos y también se les conoce comúnmente como escualos y a algunos de los más grandes, como el tiburón blanco, se les llama también jaquetones. Los tiburones están en la cima de la cadena alimenticia ya que son grandes depredadores. Han evolucionado desde hace 400 millones de años para adaptarse a la vida en la tierra y han sobrevivido a la extinción de los dinosaurios. Los tiburones que conocemos en la actualidad surgieron hace 100 millones de años. Uno de los más grandes de los que tenemos pruebas de que existió es el Carcharodon Megalodon, conocido como Megalodón a secas, que llegaba a medir 18 metros de longitud y era muy parecido en su constitución física al Tiburón Blanco de la actualidad.

¿Cuál es el Tiburón más grande del mundo?

El tiburón más grande del mundo en la actualidad es el Tiburón Ballena, que puede llegar a medir 20 metros de longitud y pesar 36 toneladas. Pero tranquilos, que no os morderá si lo encontráis por el mar: Se alimenta de plancton, algas diminutas, krill, crustáceos y pequeños peces.
Tiburón Ballena
Le sigue en tamaño el Tiburón Peregrino, que puede alcanzar los 10 metros de longitud y los 4000 kilos de peso. Tiene la particularidad de que nada muy lentamente con la boca abierta para filtrar su alimento del agua. Por lo tanto, tampoco es un carnívoro.
Tiburón Peregrino
El siguiente de la lista de los tiburones más grandes del mundo es el gran Tiburón Blanco. Los más grandes miden en torno a 6 metros y pueden pesar 1.800 kilos. La alimentación del Tiburón Blanco es a base de focas, atún, emperador, cetáceos y tortugas marinas. Casi un tercio de los ataques a seres humanos por tiburones se deben al tiburón blanco.
Tiburón Blanco

¿Qué come el Tiburón?

La mayoría de especies de Tiburón son carnívoras. Además, prefieren las presas de gran tamaño como focas puesto que de una sentada pueden completar su alimentación para un día, pues los tiburones suelen comer diariamente alrededor del 2% de su peso corporal. Si no encuentran presas de un tamaño grande, se conforman con animales más pequeños como calamares, atunes, tortugas, etc. El resto de los tiburones que no son carnívoros se alimentan principalmente de plancton y pequeños organismos que viven en el agua marina.

Características del Tiburón

El tiburón, para sobrevivir durante tantos miles de años ha tenido que evolucionar para  adaptarse a vivir en los mares. Te contamos sus características principales.
  • Su anatomía no ha evolucionado prácticamente nada desde hace muchos miles de años. Tienen forma fusiforme, es decir en forma de huso, antiguo instrumento usado para hilar, de forma alargada y con las extremidades más estrechas que el centro. Sus aletas tampoco han evolucionado casi nada hasta nuestros días. Esta morfología les ha permitido lograr una forma de nadar y desenvolverse en el mar casi perfecta. De hecho, no tienen enemigos conocidos que representen un peligro para su supervivencia. Sólo el hombre es capaz de amenazar su existencia.
  • Las mandíbulas del Tiburón. Han evolucionado en muchas especies de tiburones para convertirse en armas perfectas de ataque. Tanto su estructura reforzada como los dientes en forma de sierra orientados hacia dentro, hacen virtualmente imposible librarse de una mordedura de tiburón, pues la víctima queda enganchada en los dientes sin posibilidad de tirar hacia afuera.
  • Sistema inmunitario del Tiburón. Éste sí ha evolucionado proporcionando a los tiburones una vida muy larga. Los anticuerpos de los tiburones son los más pequeños del reino animal, pero en contrapartida son mucho más resistentes que los del ser humano, y además son capaces de combatir enfermedades como ciertos tipos de cáncer, malaria y artritis.

Imágenes de Tiburones

¿El Tiburón es mamífero?

No. el Tiburón no es un mamífero. Es un pez. Obtiene el oxígeno necesario para respirar por las branquias. No es de sangre caliente sino fría como los reptiles. Y no tiene mamas para alimentar a sus crías, por lo que no es un mamífero. Sin embargo, la reproducción del Tiburón puede llevar a confusión porque algunas especies de tiburones son ovíparas, que significa que las hembras ponen huevos con formas muy curiosas que dejan en el fondo para que los fecunde el macho y otras especies son ovovivíparas, que significa que la hembra conserva los huevos fecundados en el interior de su cuerpo hasta que dan a luz crías vivas a las que han alimentado a través de una placenta, de forma parecida a los mamíferos.
Huevo de Tiburón
Tiburón hembra dando a luz a una cría

¿Dónde vive el Tiburón?

El Tiburón vive en todos los mares y océanos del mundo, e incluso algunos en ríos, pantanos y lagunas de agua dulce. Algunos toleran el agua dulce y prefieren temperaturas más cálidas y otros pueden vivir en aguas frías como las de Alaska o Islandia sin problemas dado que son capaces de ralentizar su metabolismo y conservar de esta forma su energía. Algunas clases de tiburones realizan migraciones en la época de apareamiento hacia aguas más cálidas, por lo que es fácil verlos en zonas como California en estas épocas. En general, podemos decir que el hábitat del tiburón depende mucho de la especie de tiburón de la que estemos hablando.

Tipos de Tiburones

Las especies de tiburones más populares son las siguientes:
    • Tiburón Blanco

      El Tiburón Blanco (Carcharodon carcharias) vive en las aguas templadas de todos los océanos del mundo. Tiene 16 millones de años de antigüedad. Se cree que comparte historia con un tiburón prehistórico, el Megalodón, mucho más grande que éste. Se le llama Tiburón Blanco o Gran Tiburón Blanco porque con el paso de los años se les aclara la piel de su parte superior, lo que unido a la parte baja que es blanca les da el aspecto de ser de color blanco en su totalidad. Además, siguen creciendo toda su vida, por lo que los más viejos son los más grandes.
Tiburón Blanco
    • Tiburón Ballena

      Es de los tipos de tiburones más grandes del mundo, pues puede medir hasta 12 metros de longitud. Vive en aguas cálidas tropicales. Tiene 60 millones de años de antigüedad. Se alimenta de fitoplancton que filtra a través de su boca. EL Tiburón Ballena no supone ningún peligro para el hombre y de hecho se dejan tocar por buceadores. Su boca puede medir hasta 1,5 metros y su cola más de 2,5 metros de arriba a abajo.
Tiburón Ballena
    • Tiburón Martillo

      Lo más llamativo de este pez es su cabeza en forma de T con los ojos y los agujeros de la nariz en los extremos, lo que hace que al nadar y mover la cabeza tenga una visión de 360 grados. Nadie sabe por qué han evolucionado con la cabeza de esta forma. Suelen medir de 3 a 4 metros y pesar unos 300 kilos. El Tiburón Martillo puede oler una gota de sangre a un kilómetro y medio gracias a su portentoso olfato. Vive en aguas tropicales cerca de la costa o arrecifes de coral. Se alimenta principalmente de peces.
Tiburón Martillo
    • Tiburón Tigre

      El Tiburón Tigre es llamado así porque tiene la parte posterior del cuerpo con rayas como los tigres. El resto del cuerpo es de color gris o verdoso con lo que se camufla muy bien para cazar. Sus presas son de todo tipo desde peces hasta mamíferos como focas y aves. Puede medir hasta 5 metros y pesar 1.500 kilos. Su hábitat natural son las aguas tropicales de Oceanía.
Tiburón Tigre
    • Tiburón Toro

      El Tiburón Toro se encuentra en las aguas de los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Suele encontrarse en el fondo hasta una profundidad de unos 200 metros. Se alimente de peces y mamíferos que caza. Puede medir más de 3 metros y pesar 159 kilos. Tiene forma alargada y cuerpo macizo. No suele atacar al hombre porque de hecho es bastante sumiso. Por este motivo se le conoce también como tiburón damisela y es la especie que se encuentra en más acuarios del mundo por su docilidad.
Tiburón Toro
    • Tiburón Peregrino

      Es el segundo pez más grande del mundo después del Tiburón Ballena y puede medir hasta 10 metros de longitud y pesar hasta 4000 kilos. A pesar de su tamaño es bastante dócil y se alimenta de plancton que filtra a través de sus branquias. Nada muy lentamente con la boca abierta de par en par para alimentarse. Prefiere vivir en aguas frías aunque se le puede encontrar por todo el mundo, desde el círculo polar hasta los trópicos.
Tiburón Peregrino
    • Tiburón Duende

      El Tiburón Duende recibe este nombre por su boca, que sobresale del morro de forma notoria, y por sus mandíbulas que se desplazan hacia adelante cuando abre la boca. Su piel tiene un color rosado o rojizo en la parte inferior de su cuerpo y gris en la superior. Puede llegar a medir hasta 3 metros y pesar 700 kilos. Se le puede encontrar en los océanos Atlántico, Índico y Pacífico.
Cabeza de Tiburón Duende
    • Tiburón Anguila

      El Tiburón Anguila recibe este nombre por la forma de su cuerpo, alargado como el de una anguila y sus aletas colocadas muy atrás. Puede llegar a medir hasta 4 metros y vive principalmente en el fondo de los océanos Atlántico y Pacífico. Caza a sus presas contrayendo su cuerpo y lanzándose a por ellas como una serpiente. Se alimenta sobre todo de cefalópodos aunque también come otros peces e incluso otros tiburones.
Tiburón Anguila
    • Tiburón Mako

      Al Tiburón Mako también se le conoce como marrajo o tiburón de aleta corta. Vive en las profundidades del Océano Pacífico, Atlántico, Índico, Mar Mediterráneo y Mar Rojo. Mide unos 4 metros de media y pesa unos 700-750 kilos. Es peligroso para el hombre pues se han documentado ataques a personas sin provocación aparente. Es una pieza codiciada en la pesca deportiva por su bravura y combatividad. Se alimenta de peces pequeños como sardinas y grandes como el atún y el pez espada. También come calamares, tortugas, delfines y hasta pequeños cetáceos.
Tiburón Mako
    • Tiburón Gata

      El Tiburón Gata, también llamado Tiburón Gato o Tiburón Nodriza, es un pez que habita en zonas tropicales con agua templada. Suele vivir apoyado en el fondo marino desde donde se alimenta succionando pequeños moluscos y crustáceos que mastica con sus dientes. Suele permanecer en las zonas donde su alimento se da en grandes cantidades por lo que no es propenso a desplazarse grandes distancias. Se le conoce como Tiburón Gato debido a unos salientes que tiene en el morro que se asemejan a los bigotes de un gato. Puede llegar a medir hasta 4 metros de largo.
Tiburón Gato
    • Tiburón Azul o Tintorera

      El Tiburón Azul vive en todos los mares del mundo. Tiene cuerpo alargado e hidrodinámico, por lo que se desplaza muy rápido por el agua. Se alimenta de otros peces medianos como atunes y caballas, aunque también come calamares e incluso aves. Suele permaneces en aguas poco profundas donde abundan los peces de su dieta.
Tiburón Azul
    • Tiburón de Groenlandia o Tiburón Boreal

      EL Tiburón de Groenlandia es uno de los tiburones de mayor tamaño, pudiendo llegar a medir hasta 7 metros. Su hábitat es el norte del Océano Atlántico y Océano Glacial Ártico, donde vive en las profundidades de hasta 2000 metros alimentándose de peces y calamares casi en exclusiva. Cazan por olfato pues son casi ciegos. Es el vertebrado más longevo pues puede llegar a vivir hasta 500 años.
Tiburón de Groenlandia
    • Tiburón Zorro

      El Tiburón Zorro mide unos 6 metros de largo y puede llegar a pesar 350 kilos. Recibe este nombre por su larguísima aleta caudal casi tan larga como todo su cuerpo. Usa esta gran aleta para cazar, golpeando el agua para confundir a sus presas y luego las golpea para aturdirlas, dejándolas listas para el festín, que suelen ser otros peces y cefalópodos. Vive en las aguas tropicales de todos los océanos del mundo pues prefiere las aguas cálidas.
Tiburón Zorro
    • Tiburón Sierra

      El Tiburón Sierra vive exclusivamente en el Océano Índico alrededor de Australia. Mide en torno a los 135 cm. y vive entre los 40 y 300 metros de profundidad. Recibe su nombre por unos apéndices en la punta del morro con dientes alrededor, lo que les da un aspecto parecido a hojas de sierra. Vive en grupos y se alimenta de pequeños peces y crustáceos.
Tiburón Sierra
    • Tiburón Víbora

      El Tiburón Víbora es una rara especie de tiburón descubierta en 1986. Vive en el fondo del mar a unos 300 metros de profundidad y raramente sale a la luz. Mide unos 50 cm. de largo y es de color negro con hileras de fotóforos (Células productoras de luz) en los costados. Seguramente para atraer a sus presas. Como rasgo distintivo podemos citar que su mandíbula superior se proyecta fuera de la boca como el Alien de la película.
Tiburón Víbora. Foto: www.sciencealert.com
    • Tiburón Fantasma

      El Tiburón Fantasma vive en el fondo del Océano Pacífico y se descubrió por casualidad en el año 2000. Los raros ejemplares avistados por científicos se han encontrado a más de 1.500 metros de profundidad. ¿Te imaginas la de animales que todavía no hemos descubierto en el fondo del mar? ¡Increíble! Del Tiburón Fantasma se sabe que es carnívoro aunque no se conoce todavía cuál es su dieta. Los científicos quieren capturar uno con vida para estudiarlo.
Tiburón Fantasma
    • Tiburón de Punta Negra

      El Tiburón de Punta Negra vive en los arrecifes de coral de los océanos Pacífico e Índico. Es fácilmente reconocible por los contornos de color negro de sus aletas. Tienen un tamaño de alrededor de 1,5 metros y un peso de unos 13 kilos. Se alimentan de pequeños peces y cefalópodos, aunque también comen crustáceos y aves marinas. Raramente ataca al hombre aunque han mordido las piernas de bañistas por error, creyéndoles comida.
Tiburón de Punta Negra
    • Tiburón Ángel

      El Tiburón Ángel es un pez con forma aplanada y color pardo o grisáceo para camuflarse con el fondo marino donde suele estar apostado inmóvil para cazar. Mide en torno a los 2 metros de longitud y puede pesar hasta 80 kilos. Vive mayoritariamente en el Océano Atlántico y en el Mar Mediterráneo. Es una especie en alto peligro de extinción debido a la caza intensiva de la que ha sido objeto. Es nuestro deber conservar esta especie de tiburón y evitar que se extinga.
Tiburón Ángel

Más sobre los Tiburones

Nos hallamos ante un mito viviente, aterrador para la mayoría gracias a la mala prensa a la literatura “fantástica” y a películas de “ciencia ficción”, todas ellas nos muestran monstruos despiadados que han calado en nuestro subconsciente, gracias a nuestra ignorancia y al desconocimiento.

No entrare a exculpar ni ser abogado defensor de una especie tan inocente como cualquier otra, pero sí intentaremos amarlos desde el conocimiento.

Es una especie muy extendida. Se encuentran en ríos, lagos, playas, océanos, siendo la mayoría migratorios pueden ser solitarios (tiburón zorro) o gregarios (tiburón martillo).

Existen unas 1000 especies conocidas de peces cartilaginosos (tiburones, rayas y quimeras). Unas 20 familias variando su tamaño desde el tiburón enano (Squaliolus laticaudus) que mide 90-180 cm hasta el tiburón ballena (Rincodon typus) que puede llegar a medir 15m.


En general son grandes depredadores aunque existen 3 especies filtradoras y un género de tiburones parásitos.


Durante casi 400 millones de años, (Se cree que aparecieron en el devónico) los tiburones han ido evolucionando sin cesar, adquiriendo múltiples formas, desarrollando nuevos sentidos, creando nuevos órganos. Su apogeo llego al tiempo que los dinosaurios  se convertían en los dueños de la tierra firme.

Pero los tiburones, siempre estuvieron más adaptados que los dinosaurios, y si ya habían soportado la mayor extinción de todos los tiempos en el Paleozoico (hace 240 millones de años), fueron capaces de soportar el impacto ambiental que causo la desaparición de los dinosaurios.


Hace unos 100 millones de años surgirán los tiburones que en la actualidad conocemos. Durante este periodo irán evolucionando en nuevas formas y tamaños.

Surgirán los super-depredadores como el Carcharodon Megalodon que alcanzará los 15 metros, y se convertirá en uno de los tiburones gigantes cazadores de los ya muy abundantes mamíferos marinos. O bien evolucionaran a especies muy especializadas como los tiburones martillo.


Así han llegando hasta nuestros días, convirtiéndose en los depredadores por excelencia de los mares, en contra de su fama la gran mayoría no atacan ni constituyen una amenaza real para el hombre.


Este largo proceso evolutivo se refleja en la gran diversidad de especies existentes, pero también en las múltiples cualidades por ellos desarrolladas. Cualidades tales como: órganos sensoriales especializados capaces de rastrear a presas a grandes distancias, o un organismo, prácticamente inmune a las enfermedades.

¿QUÉ SON LOS TIBURONES?

Peces cartilaginosos.
El nombre de Tiburón es originario de La República Dominicana, fue el nombre que le pusieron los indios Taianos. Los Taianos eran los habitantes originarios del Caribe antes de la llegada de los españoles.


Los tiburones son peces y son “vertebrados”, nadan ayudados por aletas y respiran a través de branquias (cinco a siete aberturas branquiales a cada lado). Difieren de otros peces en poseer esqueleto formado por cartílago, es decir que NO tienen huesos por ello así llamados peces cartilaginosos.


Se reconocen fácilmente por su cuerpo fusiforme, boca ventral, aleta dorsal en forma de timón, y cuerpo cubierto de pequeñas escamas dentadas que nunca se superponen. Su cerebro es pequeño pero los órganos de los sentidos son extraordinariamente desarrollados; en ellos se incluyen dos fuera de lo común: El sentido del magnetismo y el de la electricidad, cuyos asientos nerviosos receptores están en las “ampollas de Lorenzini” situadas en la cabeza.


Los tiburones, junto con las quimeras y las rayas forman el grupo de los peces cartilaginosos, Clase Chondrichthyes.


ANATOMÍA DE LOS TIBURONES:


Cabeza:


Con forma de torpedo, la cabeza culmina en un gran hocico cónico, bajo el que se encuentra la boca, la cual está bordeada de blanco. En la parte superior, un par de agujeros conectan a través de sendos conductos con el oído interno, muy sensible.

Dicha estructura posee también el sistema vestibular: una serie de canales semicirculares que proporcionan el sentido del equilibrio.


Dientes


 Los dientes de tiburón tienen forma triangular y casi simétrica, de algunas especies su filo es tal que pueden cortar una hoja de papel como lo haría una navaja. No presentan desgaste porque se van desprendiendo y reemplazando continuamente, de manera que a lo largo de toda su vida el tiburón puede desarrollar miles de dientes. 

Los tiburones son famosos por sus quijadas. Estas no están fundidas con el cráneo y tienen muchos dientes. Los dientes en los tiburones son reemplazados rápidamente sustituyendo por las filas de atrás

Algunas especies son tan parecidas entre si que es necesario verle los dientes para poder identificarlas.


Piel (escamas placoides)


Presentan dentículos dérmicos que les dan una textura parecida al papel de lija (atrás-adelante) y cuya disposición canaliza el agua a través de microsurcos produciendo un flujo laminar que reduce el rozamiento.

Escamas de tiburón vistas al microscopio


Como ya se menciono los tiburones tienen de 5 a 7 hendiduras branquiales a cada lado. Algunas especies poseen una apertura adicional llamada espiráculo. Sus aletas son rígidas.

Tienen la piel cubierta de unas escamas características llamadas escamas placoides, muy parecidas en estructura a los dientes. En algunos lugares se curte la piel de los tiburones y se obtienen cueros de gran resistencia.

Ampollas de Lorenzini

Muchos tiburones poseen numerosos poros superficiales, sobre todo en la parte cefálica, que esconden una complicada estructura sensorial: están conectados por medio de canales (bien aislados y llenos de una sustancia conductora de la electricidad) a una pequeña cámara interior (la ampolla) tapizada de células pilíferas y electro receptoras.

Ampollas de Lorenzini


Las ampollas de Lorenzini suelen estar agrupadas y constituyen el sistema electro sensorial (ver más adelante) –el sentido más misterioso- capaz de detectar los campos eléctricos de bajísima intensidad que poseen los seres vivos.

Ampollas de Lorenzini


Aletas de los Tiburones


Las aletas proporcionan fuerza de sustentación y aceleración pero sólo son móviles las pectorales, que realizan movimientos de subida y bajada pero son incapaces de proporcionar natación hacia atrás o permitirles frenar en una acometida. Simplemente los desvían hacia un lado para evitar colisiones.

La aleta de tiburón llamada caudal es el auténtico propulsor del tiburón blanco, actuando las demás a modo de timón o como estabilizadores.

La sangre de los tiburones

La sangre de los peces cartilaginosos es diferente a la de los peces con esqueleto óseo. La sangre y el tejido muscular poseen una alta concentración de urea y óxido de trimetilamina. Estas substancias en la sangre los ayuda a mantener los fluidos del cuerpo en equilibrio con el agua de mar (balance osmótico)

Los tiburones no tienen una trayectoria normal urinaria, por lo que concentran urea en su sangre y la eliminan a través de la piel.

La urea es un producto que contiene nitrógeno, no tóxico como producto o como un subproducto de metabolismo proteínico, debe ser removido por sangrado inmediato, revestido y congelado inmediatamente después de la captura para impedir que se contamine la carne con urea.


La urea se convierte por bacterias amoniacales y penetra en los tejidos musculares. Un manejo inadecuado causa un olor y sabor muy fuerte a amoniaco. Debido a la urea y al amoniaco, la vida útil del producto fresco se limita a pocos días.

LOS SENTIDOS DE LOS TIBURONES

Sentidos mecánicos y acústicos


Cerca de la superficie de su cuerpo, el tiburón tiene unas células que cuando son estimuladas envían información al oído y al tacto. La mayor parte de estas células, llamadas ciliadas, se encuentra en el Morro y en la Línea lateral del cuerpo del tiburón y en la cabeza donde el cerebro interpreta la información recibida a modo de estímulos eléctricos.

Línea lateral de los tiburones

Estas células envían información acerca de las corrientes de agua, sirven para controlar la dirección y localizar vibraciones en el agua.

El oído de los tiburones está íntimamente relacionado con la línea lateral de su cuerpo. Es capaz de detectar sonidos en una franja de 25 a 100 Hz como los de baja frecuencia producidos por un pez debatiéndose o agonizando.

Sentidos químicos de los Tiburones (Olfato, Vista y Gusto):

La sensibilidad de los tiburones a las sustancias químicas se pone de manifiesto mediante diversos hechos conocido: el pescador submarino que pierde una pieza recién capturada porque un tiburón la ha localizado; los supervivientes heridos de un naufragio rodeados o atacados por tiburones o el uso de carne y sangre por parte de pescadores y fotógrafos para poner tiburones a su alcance.

Uno de los primeros repelentes químicos naturales que se conoció fue la holoturina, presente en el cohombro de mar.

Cohombro marino

Cuando un tiburón consigue coger vivo a un cohombro de mar, lo suelta inmediatamente y no vuelve a molestarlo más. Precisamente ha sido en esta línea de repelentes naturales en la que se ha seguido investigando siendo casi abandonada la utilización de productos químicos.


Los ojos de los tiburones son básicamente iguales a los que se encuentran en casi todos los vertebrados, con un globo ocular rígido que encierra una zona receptora sensible a la luz (retina).

La retina de los tiburones consta sobre todo de bastones (células que funcionan con poca luz), pero también tienen conos (células que funcionan a plena luz).

El estudio de los ojos de los tiburones ha permitido conocer que el tamaño y posición de los mismos varía según el hábitat y costumbres de cada especie.


Los ojos de los tiburones poco activos y de aguas poco profundas -como los tiburones alfombra normalmente miden menos del uno por ciento del tamaño total del cuerpo del tiburón, lo cual indicaría que confían más en sus otros sentidos antes que en la vista.


Los predadores activos de aguas intermedias tienen los ojos más grandes.
Los tiburones de aguas profundas presentan un considerable aumento del tamaño del los ojos; estos están dirigidos hacia arriba y pueden llegar a medir un quinto del tamaño de la cabeza.

Los ojos extremadamente grandes son típicos de peces que viven a grandes profundidades y el hecho de la orientación hacia arriba puede tener una explicación en facilitar la visión de la presa que están atacando.

La mayor parte de los tiburones tiene los ojos bordeados por párpado inmóviles. Sin embargo algunos -como el tiburón gris o el tiburón tigre que tienen el párpado inferior transformado en una membrana nictitante.

Esta membrana móvil y resistente recubre el ojo durante la alimentación y así lo protege.


No necesitan párpados para tapar o lubricar el ojo o para reducir la cantidad de luz; la dilatación y la contracción de la pupila regula la entrada de la luz, sobre todo en las especies diurnas.


Quizás la característica más notable del ojo de los tiburones es la presencia de una especie de pantalla reflectora, el tapetum. Justo detrás de la retina.

Las células que forman esta capa actúan como espejos, reflejando hasta el 90% de la luz de determinados colores de nuevo hacia las células receptoras de la retina.  Esto aumenta la sensibilidad del ojo y produce un brillo similar al que se ve en los ojos de los gatos.

Todas las adaptaciones de los ojos rechazan claramente la antigua idea de que la visión tiene un papel secundario en la vida los escualos.


Sentidos Eléctrico y Magnético de los Tiburones:

El sistema electro receptor se compone de canales de la línea lateral y otros delicados canales rellenos de una sustancia gelatinosa conductora de la electricidad, LAS AMPOLLAS DE LONRENZINI, que se abren al exterior por medio de poros en la piel.

El sistema electro sensorial de los tiburones, su sentido más misterioso, es capaz de detectar los campos eléctricos de bajísima frecuencia que poseemos los seres vivos (p. Ej. contracciones musculares del corazón), estos estímulos pueden ser producidos por una presa o por corrientes marinas.

Utilizan este sentido para la orientación diaria en distancias cortas, para orientarse en sus migraciones y para localizar posibles presas que ronden en las cercanías.


Cabe la posibilidad de que los tiburones tengan un sentido electromagnético que les permita orientarse a modo de “brújula” interna.

LOS APARATOS RESPIRATORIO Y CIRCULATORIO DE LOS TIBURONES


APARATO RESPIRATORIO


El oxígeno se intercambia entre el agua y la sangre mediante un sistema de circulación contracorriente y la capacidad de transportar oxígeno está en función de los glóbulos rojos que posea y la cantidad de hemoglobina en ellos, el agua entra por la boca y pasa a través de las branquias, saliendo por las hendiduras branquiales.

La respiración mediante branquias desnudas (Las branquias extraen el oxígeno del agua para pasarlo a la sangre), sin opérculos, lo que supone una desventaja respecto a los peces normales (Osteíctios), dado que dichos opérculos permiten al pez pasar agua por las branquias mientras está quieto.

Branquias de Tiburón Blanco

Dado que los tiburones no tienen opérculos necesitan nadar continuamente para poder filtrar el agua por sus hendiduras branquiales (que en los tiburones suelen ser de 5 a 7 pares). Existen varias excepciones en las especies bentónicas poco activas. Éstas, mediante un sistema de contracciones consiguen bombear la sangre a las branquias.

APARATO CIRCULATORIO


Corazón con un solo ventrículo y una aurícula. Es decir, su sistema circulatorio es simple, la sangre arterial y venosa están mezcladas (la sangre con oxígeno se mezcla con la sangre con CO2).

La sangre del tiburón tiene un hematocrito (concentración de glóbulos rojos en sangre) variado según la actividad y características de la especie.

Así, por ejemplo las especies bentónicas tienen un porcentaje menor al 20%, con una concentración de hemoglobina medianamente baja (menos de 6 g por cada 100 ml de sangre).

En las familias más activas, estas cifras ascienden, tal como ocurre en los lámnidos (capaces de saltar fuera del agua). Estos necesitan mantener (mediante la utilización de su musculatura) una temperatura corporal  y las cifras llegan a cerca de 40 % de hematocrito, con una concentración de hemoglobina de unos 14 g por  cada 100 ml de sangre.

Esto es debido a que la hemoglobina es necesaria para mantener las “altas” temperaturas corporales que tienen especies tales como el marrajo (I. oxyrinchus) o el jaquetón (C. carcharias).

EL APARATO DIGESTIVO DE LOS TIBURONES


Hábitos alimenticios variables desde la depredación (lo más común) hasta la filtración [Tiburón peregrino (Cetorhinus maximus), Boquigrande (Megachasma pelagios), Tiburón ballena (Rhincodon typus)] o el parasitismo, siendo su dieta alimenticia selectiva según especie y edad.


El método de alimentación más usado es sujetar y tragar las piezas enteras. La mandíbula superior es independiente del cráneo por lo que es móvil permitiéndoles tragar piezas de gran tamaño.


Esófago corto, con estómago en forma de “J”, que puede llegar a ser casi una décima parte del peso total. Intestino delgado muy corto  con un sistema de válvula espiral que amplía la superficie de las paredes intestinales. Tras éste se encuentra el recto.


Del aparato digestivo del tiburón (y en cómputo global) el órgano más grande es el hígado (que llega a representar el 20 % del peso del tiburón). Éste es bilobulado y muy rico en grasas de muy baja densidad. Viene a remplazar la vejiga natatoria, ya que con él el tiburón obtiene casi la flotabilidad neutra, que le permite ascender y descender con la misma facilidad con la que lo hacen los peces.

¿Qué comen los Tiburones?

Sus hábitos alimenticios son muy variados, y se pueden distribuir en cortos y largos plazos, se consideran “máquinas de devorar” y sin embargo se alimentan irregularmente pudiendo pasar largos periodos sin comer. Normalmente comen cada 23 días.


Así, un tiburón puede comer en un día lo suficiente como para no tener que abastecerse en un mes. Aún así, al día los tiburones comen del 0,4 al 2 % de su peso. Siendo lo normal que los tiburones se alimenten cada 2 ó 3 días de un equivalente al 5 % de su peso corporal.


También influye la temperatura ambiente a la hora de alimentarse. Así, sí un un tiburón de aguas cálidas tarda 3 días en hacer la digestión completa, uno de agua fría puede tardar 5 días.

A esto le han puesto solución los lámnidos que, además de su temperatura muscular, poseen un sistema de intercambio de calor en sus vasos sanguíneos, con lo que el intestino está más caliente y la digestión se hace más rápida.

LA NATACIÓN DE LOS TIBURONES


La forma del cuerpo de los tiburones está relacionada con su modo de vida. El tiburón típico tiene un cuerpo fusiforme y esbelto; el hocico y las aletas pectorales son alargados; la aleta caudal tiene el lóbulo superior más largo que el inferior y un pedúnculo caudal grueso.


La parte delantera es aplanada para reducir la resistencia del agua durante los giros rápidos y permitir el movimiento lateral durante la natación normal. Las parte media del cuerpo es más elevada y al poner mayor resistencia al agua actúa como un punto de apoyo para los giros.

Estos tiburones nadan con un movimiento ligeramente sinuoso parecido al de la anguila, mediante ondas de contracción muscular que se transmiten a lo largo del cuerpo.


La amplitud de estas ondas alcanza el máximo en el pedúnculo caudal zona de unión entre la aleta caudal y el resto del cuerpo que también es aplanado para conseguir que haya poca resistencia del agua cuando se transmite el impulso a la cola.

En general los tiburones gobiernan su posición en el agua equilibrando fuerzas opuestas que se generan durante el avance. El largo lóbulo superior de la cola empuja al pez hacia abajo, lo cual se contrarresta gracias al impulso hacia arriba producido por las aletas pectorales y la superficie ventral aplanada de la región cefálica.

El control de la flotabilidad con un mínimo gasto de energía es importante para mantener la posición en el agua.

Mientras que los peces óseos poseen una vejiga natatoria llena de gas, los tiburones han resuelto este problema mediante un gran hígado muy rico en aceite y disminuyendo la densidad de los tejidos. Uno de los factores que contribuyen a esa disminución de densidad es la posesión de un esqueleto cartilaginoso, ya que el cartílago es más ligero y más flexible que el hueso.


En el tiburón típico la disposición de las aletas pectorales y dorsal proporciona una aceleración poco espectacular, pero la distancia que las separa es adecuada para interactuar con el flujo de agua e incrementar el rendimiento y el empuje.

Musculatura del Tiburón


Los tiburones tienen dos tipos principales de musculatura: la blanca y la roja. En el caso más corriente, la musculatura roja se dispone en una fina capa por debajo de la piel y por encima de la musculatura blanca; tiene un buen riego sanguíneo y utiliza la oxidación aeróbica de las grasas como fuente de energía.

La musculatura roja se utiliza en la natación lenta y sostenida; en un tiburón típico como la tintorera representa un 11% de la musculatura total.


La musculatura blanca esta poco irrigada, utiliza la energía producida durante la degradación anaeróbica del glucógeno y entra en función durante los momentos de natación rápida; al funcionar estos músculos de manera anaerobia (sin oxigeno), los tiburones no pueden mantener una elevada velocidad de forma sostenida y se cansan pronto.


Se han podido calcular las velocidades medias de los tiburones típicos de varias maneras. Un tiburón sarda (cacharhinus leucas) fue observado nadando a unos 2,5 km. / h (70 centímetros por segundo) en una distancia dada.
Estudios de telemetría en tintoreras dan una velocidad de 1,3 km. /h durante el día y 2,8 km. /h por la noche.

La velocidad máxima normalmente disminuye con la longitud, de forma que la mielga más pequeña, se mueve por término medio a 1 km. /h (30 cm/s).

Las velocidades punta son menos conocidas; en una serie de experimentos discutibles una tintorera de 60cm parece ser que mantuvo su posición en medio de una corriente a 38km/h, con cortos periodos de 69 km. /h.

Un tiburón de puntas (carcharhinus melanopterus) enganchado en el anzuelo de una caña de pescar; llego en ciertos momentos a los 29 km. /h y otro individuo de la misma especie hizo lo mismo perseguido por una embarcación en aguas someras.

En general el cuerpo de los tiburones típicos esta mejor diseñado para los acelerones repentinos que para mantener una velocidad más o menos elevada
   

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